從外太空到地下列車,馬斯克追夢不停歇

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 10 日 0:00 | 分類 名人談 , 太陽能 , 航太科技 follow us in feedly

從電動車到火箭,馬斯克抱持遠大夢想。這位南非出生的企業家 7 日結合這兩種熱情,用自家火箭將特斯拉跑車送上太空;此外,他還積極開發地下超迴路列車,實踐他的遠大抱負。



法新社報導,馬斯克(Elon Musk)現年 46 歲,外界讚譽他是優異的革新者且有遠見卓識,將特斯拉(Tesla)電動車送到太空,是他創下的最新事蹟。

馬斯克 1971 年 6 月 28 日出生於普勒托利亞(Pretoria),父親是工程師、母親是加拿大籍模特兒。馬斯克在十幾歲時離開南非,就讀加拿大安大略省的女王大學(Queen’s University)。

兩年後,他轉學到美國賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania),取得物理學與企業學士學位。畢業於聲譽卓著的常春藤盟校後,馬斯克放棄在史丹佛大學繼續深造的計畫。

他選擇休學並創立 Zip2 公司,替媒體業製造線上出版軟體。馬斯克 1999 年以 3 億美元價碼,將 Zip2 賣給美國康柏電腦公司(Compaq Computer Corp.),未滿 30 歲便賺到第一桶金。

馬斯克下一個公司是 X.com,最後與線上交易支付平台 PayPal 合併,而電子海灣公司(eBay)2002 年以 15 億美元收購 PayPal。

離開 PayPal 後,馬斯克展開一系列野心更大的冒險。他 2004 年成為電動車製造商特斯拉董事長,7 日從卡納維爾角(Cape Canaveral)發射台升空進入軌道的就是一輛特斯拉電動超跑。

太空探索科技公司(SpaceX)的網路直播畫面顯示,馬斯克的櫻桃紅電動超跑發射升空,背景音樂是英國傳奇歌手大衛鮑伊(David Bowie)的《Space Oddity》,汽車擋泥板可見「別慌」字眼,似乎在向科幻經典小說《銀河便車指南》(Hitchhiker’s Guide to the Galaxy)致敬。

把特斯拉電動車送上火星附近軌道的是獵鷹重型運載火箭(Falcon Heavy),由馬斯克 2002 年創立的 SpaceX 建造。

馬斯克擔任 SpaceX 執行長與技術長,在他領軍之下,SpaceX 躍升為民間太空火箭任務的主要供應商。

2012 年,SpaceX 將太空貨船飛龍號(Dragon)送至繞軌道運行的國際太空站(International Space Station)。

歷經若干初步失敗與差點命中,SpaceX 也精益求精,將推進器引擎降落到堅實地面與海上平台,讓火箭可以回收再利用。

SpaceX 最近還宣布,兩名普通公民已付錢到月球附近漫遊,這將是自 1970 年代以來,人類遊歷外太空的最遠之處。

除了擔任 SpaceX 與特斯拉掌門人,馬斯克也是太陽城公司(SolarCity)董事長。太陽城公司專門安裝太陽能板,最近由特斯拉收購。

(Source:The Boring Company

馬斯克也提倡研究超快的「超高速管道列車」(Hyperloop)系統,這種列車能以近超音速運送人類。

馬斯克開玩笑地將旗下公司取名為鑽洞公司(The Boring Company),目標是替「超高速管道列車一號」(Hyperloop One)運輸計畫建造隧道。

傑克鐸研究公司(Jackdaw Research)首席分析師道森(Jan Dawson)提到馬斯克時說:「他有高明遠見,對多個重要領域懷抱熱情,且投入畢生精力追求。他不會坐等別人幫他實踐,而是親力親為。」

馬斯克現居洛杉磯,為美國、加拿大與南非公民。他結過 3 次婚,都以離婚收場,育有 5 名子女,第 6 名小孩夭折。富比士(Forbes)估計,馬斯克目前身價 203 億美元(約新台幣 5,932 億元)。

(譯者:張曉雯;首圖來源:達志影像)

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