在成功回收第一節火箭後,SpaceX 這次打算用巨網來回收整流罩

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 21 日 15:20 | 分類 尖端科技 , 航太科技 follow us in feedly

經歷了多年試圖回收的花式失敗之後,SpaceX 近年終於開始陸續成功回收第一節火箭,為了降低未來太空旅行的成本,如今他們又將目標轉移至另一個零件:火箭整流罩(fairing)。



整流罩是什麼呢?簡單來說,整流罩是位於火箭頂部的組成部分,用來保護運載的衛星或其他有效載荷在火箭發射之際,不會受氣動力及外界溫度環境影響,待火箭飛出大氣層時,整流罩的任務便完成,屆時會脫落。

去年 SpaceX 曾成功收回整流罩前端的鼻錐部分(nose cone),但如今在全新規劃的進行之下,回收並重複運用整流罩將更為可能;只是整流罩畢竟與回收的第一節火箭不同,沒有推進裝置能倚靠導航自行著陸的情況下,SpaceX 究竟打算如何回收?

或許 Teslarati 記者 Pauline Acalin 近日在加州海岸邊拍到的這個裝置能提供一些眉目。

據了解,這個裝置稱為「Mr. Steven」,其實是一艘通航平台船(navigable platform ship),上方有 4 個手臂與延展的巨大網子,SpaceX 的目標是應該讓整流罩落至地球後,在帶有地理標記的降落傘協助之下來到太平洋,最終透過 Mr. Steven 的引導讓整流罩平緩落地。

「Mr. Steven」正停靠在范登堡空軍基地附近海岸邊,準備隨時出海支援下一次獵鷹 9 號任務──根據估計,最接近的任務應該會是西班牙的 PAZ 衛星及 SpaceX 為自家全球高速網路計畫 Starlink 準備的測試衛星,經過幾次推遲後,這項任務目前暫定將於美國時間 21 日進行。

TechCrunch 報導指出,目前獵鷹 9 號火箭每次發射的成本估計為 6,300 萬美元,光是整流罩的生產成本便接近 600 萬美元,如果 SpaceX 真能讓第一節火箭與整流罩回收重複使用變尋常,發射火箭的成本將會顯著的降低。

(首圖來源:SpaceX

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