缺一座虛擬貨幣挖礦場嗎?加拿大魁北克歡迎你

作者 | 發布日期 2018 年 02 月 24 日 12:00 | 分類 數位貨幣 , 科技趣聞 , 處理器 follow us in feedly

加拿大魁北克正在把自己打造成虛擬貨幣資料中心,希望吸引專職「挖礦」的虛擬貨幣企業到此設點。今年 1 月中,《路透社》記者走訪了張開雙臂表示歡迎的魁北克省,想要進一步了解他們打算怎麼做。




讓電腦很費心的挖礦工程

虛擬貨幣當紅的現在,相信大家三不五時就會聽到「挖礦」(Mining)這說法。簡單來說,「挖礦」就是透過運算並解出在比特幣系統出現的數學問題,藉此得到最小單位 0.00000001 的比特幣。

由於「礦工」需要具有足夠效能的電腦來運算這些問題,同時也得確保電腦不會過熱,因此「挖礦」過程往往會耗費大量電力。

▲ 在加拿大魁北克,人們正在研究接下來要如何安裝新的挖礦用電腦。

虛擬貨幣管不管?

自從虛擬貨幣在 2017 年底突然廣受關注後,全世界均出現應該要限制虛擬貨幣的聲音,擔心它的不穩定性可能會導致經濟泡沫,它去中心化的特性也有可能進一步助長非法資金流動。

另一方面,因為挖礦消耗的大量電力也成為另一種隱憂。不過在加拿大魁北克省則有不一樣的做法。

▲ 綜覽整個挖礦工廠的模樣,一排又一排的電腦運作起來,絕對十分耗電。

區塊鏈玩家表示有興趣

2017 年,國營的魁北克水電公司(Hydro Quebec)公布了一項旨在吸引資料中心來此設址的計畫後,便引起一些比特幣礦工的興趣。

魁北克水電公司指出,現在大約有 30 名虛擬貨幣礦工跟他們接洽,業務發展總監文森(David Vincent)說:「全世界最大型的 5 個區塊鏈玩家中,我們至少有 3~4 個。」

需要電力從 20 到 300 百萬瓦

不過魁北克水電公司並沒有進一步透露還有哪些「挖礦公司」對此感興趣,僅提到有些虛擬貨幣公司著眼的可用電力從 20 百萬瓦到 300 百萬瓦(Megawatt)都有。

文森也預期在今年或 2019 年年初,有些大型虛擬貨幣公司就會正式在此開張。

▲ 一名工作人員正在確定電腦散熱器有無問題。

▲「礦場」另一端,也能看到大綑大綑的電纜線都在架設礦場的過程中用完了。

有 100 兆瓦給人用

相較來說,魁北克省確實有支持礦工前來此地的基礎。根據魁北克水電公司的數據,魁北克省在這 10 年省下相當於 100 兆瓦(Terawatt)電力,其中每 1 兆瓦大約可持續供電給 6 萬戶魁北克家庭一年。

一度電只要幾毛錢

另一方面,魁北克水電公司的電費在全北美也相對低廉,其提供給資料中心的每度電價為 2.48 毛美元(台幣約 0.72 元,註),經營虛擬貨幣地點的電價則為 3.94 毛美元(台幣約 1.15 元)。

魁北克水電公司的業務發展副總監費理安(Eric Filion)便形容,有意來此投資的人,大概不需要特別把電費納入營運成本了。他進一步提到:「我們有足夠的能源,現在的問題只有(投資者)要如何快速找到適合的建築。」

註:說到台灣的電價,以非營業用電價為例,1 度電為 1.63~6.13 元不等。具體計價仍須視使用目的、度數、月份而定,詳細資訊可以查閱台灣電力公司《電價表》。

▲ 一名工人拿起工具準備架設新電腦。

有電腦、有電力  現在要場地

費理安會這麼說,是因為對虛擬貨幣礦工而言,要找到一棟能容納各種電腦設備的建築並不容易,而另造他廠可能又需要另外一年時間。

廢棄工廠的另外一種價值

所以如造紙、紡織工廠都已接獲租借廠房的詢問電話。加拿大「堅決林業產品」的副總裁布霍戴(Alain Bourdages)接受訪問時便表示,已有一些虛擬貨幣公司跟他們接洽,看他們能不能騰出一部分工廠,或是出借廢棄的工廠用地。

「(這些地點)透過這個方式來產生價值真的很有趣,」布霍戴說:「我們正在謹慎考慮這一切。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖為 2016 年 6 月「比特大陸」在冰島設立挖礦場使用的設備。圖片來源:達志影像)

延伸閱讀: