鈷礦價格飛漲,產地剛果卻深陷童工和走私問題

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 06 日 8:45 | 分類 國際貿易 , 材料、設備 , 電力儲存 follow us in feedly

電動車的快速發展帶動電池所需的關鍵金屬鈷價上漲,剛果民主共和國的鈷礦開採更是爆發式成長,但當地有雇用童工和嚴重的走私問題。




電動車商無不尋求長期穩定的電池原料供應,但也不想捲入血汗採礦的醜聞。2016 年國際特赦組織報告指出,許多孩子被送往剛果的礦區為蘋果(Apple)和微軟(Microsoft)等公司開採鈷礦,讓這些科技巨頭飽受批評。國際特赦組織表示,之前 2015 年的礦坑坍塌就已導致幾十名工人死亡。

電動車蔚為風潮讓鈷礦需求直衝天際,過去一年半鈷礦的價格已上漲 3 倍,目前的交易價格超過每公噸 8 萬美元。全球有三分之二鈷礦供應來自剛果這個極度貧困的國家,高漲的價格讓更多人在富含鈷礦的 Katanga 地區投入手工挖礦的行列。

根據一位不願具名的國際金屬供應商主管估計,去年人工採礦的產量很可能至少增加了 50%。剛果民主共和國國營的礦業公司 Gecamines 估計,2017年人工採礦的產量已占該國鈷礦總產量的四分之一。

雖然國際特赦組織 2016 年的報告讓剛果的鈷礦產量下滑,但 2017 年又再度反彈。政府統計數據顯示,鈷礦主要出口品的半加工產品氫氧化鈷,在 2017 年出貨量成長了 20% 來到約 27 萬公噸。由嘉能可(Glencore Plc)和洛陽欒川鉬業兩家公司經營的剛果最大礦山,在全國出貨量成長期間產量並未成長,因此成長來自其他中小型礦場。

國營礦業公司 Gecamines 的董事長 Albert Yuma 表示,每年約有 2 萬至 3 萬噸的鈷未向剛果政府申報而偷渡到尚比亞。以現在鈷礦的價格計算,這代表價值 25 億美元的礦產走私到海外。因此即使鈷礦價格高漲,當地多數人的處境並未因此有太大改善。

(首圖來源:Flickr/Oxfam East Africa CC BY 2.0)

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