肥胖可能具有「感染力」

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 10 日 12:00 | 分類 科技趣聞 , 醫療科技 follow us in feedly

您一定知道肥胖對身體健康不利,但是受肥胖困擾的人數卻愈來愈多。您相信「胖」還可能被「傳染」嗎?其實並不是真的有哪種「肥胖菌」會傳染肥胖,只是最近有一項發表於《美國醫學會小兒科期刊》(American Medical Association Pediatrics)的研究發現,與肥胖者相處一段時期後,您自身變胖的機率變高了。



該研究也顯示,若您居住的社區具有健康生活習慣,您也容易受影響而過著健康生活方式,故較不易變胖。

肥胖對於人體的健康影響非常大,舉凡癌症、心血管疾病、糖尿病等都會因肥胖而增加罹患風險。美國疾病管制及預防中心(Centers for Disease Control and Prevention)的資料顯示,美國人有超過三分之一為體重過重或肥胖者(註),因此如何改善此趨勢一直是重要研究方向。

先前研究已經告訴人們,久坐、不良飲食選擇以及貧乏的健康設施都與肥胖人口居高不下有關,而本次研究則說明了社區的風俗習慣影響力亦不可小覷。

有一種論點認為,營造友善運動環境讓想運動的人有良好場館設施使用,這對國民健康與肥胖防治有一定貢獻。但是南加大(University of Southern California)的經濟學家 Datar 博士卻認為,大規模興建運動公園及運動中心並不必然有效,反而是社區運動風氣、健康習慣的提升更為重要。

Datar 博士與其研究夥伴 Nancy Nicosia 針對美國境內一個特殊族群:美國陸軍眷屬,研究居住地對於肥胖的影響。這些軍眷常因為部隊移防或任務之需要,不得已遷移至不同地域。Datar 博士說::「起初我們想研究看看不同地區的運動設施對於肥胖有何影響,沒想到結果顯示社區風氣的影響力反而更大。」

他們的研究共分析了全美各地軍人家屬中的 1,314 名成人與 1,111 名青少年的資料。結果顯示,這些軍眷若居住於肥胖比例較高的社區,則成人肥胖的比率提高 25%,青少年則多了 19%。且有趣的是,若軍眷居住的處所與周圍社區有相當程度的阻隔時,肥胖程度較不受影響,但若軍眷混居於一般社區內且超過兩年,受影響程度大增。

Datar 認為,從分析資料看不出運動設施能有效改善社區居民的肥胖人口比例,也無法解釋為什麼軍眷的肥胖情形會受駐紮地附近的居民影響。雖然本次研究資料並未記錄每位受試者隨著遷移住所時體重的變化情形,但 Datar 強調社區風氣的感染力確實會影響入駐軍眷肥胖的比例。

她建議,政府應當制定能鼓勵運動風氣、健康生活方式的政策,當健康成為社會的文化、風氣時,人人都自動自發養成健康生活習慣,運動場館的興建與否就不那麼重要了。

註:衛福部統計資料顯示,近年國人過重及肥胖(BMI≧24)比率持續升高,男性約有二分之一、女性約有三分之一、兒童約有四分之一體重過重,近年來成人整體過重人口超過 40% 已多年,位居亞洲「肥胖國」冠軍寶座。若以縣市區分,台北市肥胖比例最低,花蓮、台東最高。

(首圖來源:pixabay

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