不甘示弱,Uber 將在舊金山啟動自動駕駛計程車服務

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 12 日 12:46 | 分類 Google , 自駕車 follow us in feedly

Uber 仍然對自己充滿信心。近日有消息傳出,Uber 在舊金山推出自動駕駛計程車服務,不過只開放給 Uber 自動駕駛團隊 ATG(Advanced Technologies Group)的 300 名區域員工。



這些員工可以使用自訂版 Uber 叫車軟體來呼叫自家自駕車,往返於舊金山市東部的 70 號碼頭新辦公室。服務對員工免費,下週三上線。

Uber 推行這項服務的目的有兩個:一是讓工程師對正在開發的技術有深刻了解,二則是獲得營運自駕計程車的真實回饋。

「對工程師而言,這項服務為他們和正在研究的東西建立很好的連接,」Uber 高階測試營運經理 Brian Torcellini 說。「雖然,他們也可以檢視報表、郵件和一些回饋資訊來了解車輛效能,但實際上,親身體驗自駕車軟體的細微差別更有用。有了連接,他們就可以專注於整體情況,而不是一次解決一個工程問題。」

身為 Uber 自動駕駛測試員,Michelle Ortega 整天都要乘坐自駕車,有時在駕駛座,有時在副駕座,她希望能從乘客視角來觀察。

「我們每天都在努力,所以能親身體驗進步和改變令人興奮,」她說。「這項服務也能讓我更理解乘車服務應該是什麼樣子。」

Uber 自動駕駛團隊 ATG 目前共約 1,600 名員工,分散在舊金山、匹茲堡、亞利桑那和多倫多四地。

Uber 舊金山 ATG 團隊上週還分散在幾個不同地方辦公,現在他們已都搬到 70 號碼頭最近翻新的面積達 13 萬平方英尺(約 12 萬平方公尺)、價格不菲的新辦公地點。Uber 約 20 輛自駕測試車安置在碼頭的倉庫裡。這些測試車清一色是金屬灰色 Volvo SUV,車頂安裝了旋轉的光學雷達感測器,後座車門都貼著白色地圖圖案。

70 號碼頭曾是擁擠的工業區,現正進行大規模的翻新工程,建築工人和車輛為了修復破舊的建築而四處奔忙。這裡距離美國 NBA 勇士隊即將建成的體育館和 Mission Bay 只有幾個街區。顯然,這些工程對 Uber 的自駕測試車效能也形成了挑戰。

但 Uber 似乎對未來非常樂觀,他們正在這裡建設總部園區,預計將於 2020 年完工。

隨著自動駕駛技術的發展和積累,落地計畫已指日可待,而在全球擁有廣大用戶的 Uber,自然也將營運自駕計程車當作最終目標。

除了舊金山,Uber 在 2016 年和 2017 年分別在匹茲堡和亞利桑那州上線有駕駛員的自駕計程車服務。與在舊金山服務不同,是對所有 Uber 用戶開放。行程被測試車接單的乘客即可乘坐自駕測試車,乘客也可要求有安全駕駛員駕駛。此外,匹茲堡 ATG 部門的員工也可以申請免費乘坐自駕計程車。

而 Uber 自動駕駛的競爭對手 Waymo,目前可謂「一騎絕塵」。

Waymo 並不選擇從限定場景的自動駕駛開始逐步發展到完全自動駕駛,而選擇了一步到位。

Waymo 在亞利桑那州鳳凰城已展開完全自駕車的測試工作。CEO 也曾公開表示,今年底啟動完全自動駕駛乘車業務。法律上,Waymo 已獲得亞利桑那州許可,可在亞利桑那州以交通運輸網路公司的身分執行,即 Waymo 可向乘客收費。

今年 1 月,Waymo 向飛雅特─克萊斯勒採購了數千輛小型轎車,這筆訂單很大一部分或許將投入年底啟動的服務。

除了 Waymo,Uber 的另一勁敵──通用汽車的自動駕駛部門 Cruise,也上線了一項類似服務,為南部市場員工提供配有駕駛員的自駕計程車。根據 DMV 紀錄,目前 Cruise 已有 110 輛自駕測試車(車型為雪佛蘭 Bolt)獲得自駕路測牌照。

面對競爭對手超前的進度條,Uber 不得不加緊腳步。在法規相對嚴格的加洲,先從員工開始測試服務。但目前在加州只有 20 輛測試車的 Uber,今年能獲得多少進展呢?或許還要打個問號。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Uber

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