Siri 怎麼會揮霍多年領先輸給 Alexa?蘋果前員工揭祕

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 15 日 13:33 | 分類 AI 人工智慧 , Apple follow us in feedly

蘋果(Apple)的 Siri 可說是語音助理的先行者,但如今 Amazon 旗下的 Alexa 才是語音助理界的霸主。為何 Siri 會浪費多年的優勢,甚至整整晚了 Amazon 快 4 年才推出智慧音箱 Homepod?科技媒體《The Information》訪問了十多位已離職的蘋果員工,試圖為這個問題找出答案。




《The Information》的報告指出,在 Siri 跟著 iPhone 4s 推出時還不成熟,也引發了員工之間的爭論。內部對於 Siri 的理想型態有不同的認知,有些人認為 Siri 應該成為快速準確的資訊提供者,另一派則想要 Siri 變成能處理複雜任務的助手。

當時負責 Siri 的團隊由創造 iOS 的 Scott Forstall 帶領,但當時他還要分神於其他計畫,包括那時候即將推出的 Apple Maps。於是 Scott Forstall 找來了 Richard Williamson 幫忙領導 Siri 團隊。好幾位蘋果前員工都表示 Williamson 做了一些 Siri 團隊不贊成的決定,像是每年只改善一次語音助理的功能。不過 Williamson 否認他當時有做出這項決定,他宣稱決定是由他的下級做的。

Williamson 指出剛發表的 Siri 完全是一場災難,軟體充斥各種錯誤且龜速運轉。他認為這些問題應歸咎於原本的 Siri 團隊,與他無關。Forstall 和 Williamson 在 2012 年雙雙離開了蘋果,受訪的前員工非常感嘆 Forstall 的離職,因為他信任團隊當時在做的事。

此外,Siri 團隊居然到 2015 年才知道 HomePod 計畫的存在。根據 Bloomberg 報導,蘋果開發音箱的計畫可追溯到 2012 年,Siri 團隊卻因為蘋果內部的保密文化而一無所知。兩位 Siri 團隊的成員表示,他們在 Amazon 於 2014 年底推出 Echo 之後才知道 HomePod 的計畫,而且據說原本蘋果打算推出的音箱沒有 Siri。這也代表蘋果對此毫無準備,難怪面對勁敵被打得措手不及。

《The Information》報告顯示,Siri 不振是 HomePod 表現差強人意的主因。目前 Siri 和 Amazon 的 Alexa 以及 Google 個人助理相比,能力依然有限。

缺乏第三方開發體系的支援是 Siri 的一大失敗,且這曾經是 Siri 發展願景的重要元素。經過多年擱置之後,蘋果才在 2016 年推出 SiriKit。況且 SiriKit 發揮的效果如同雞肋,至今只有付款、設定待辦事項和查看相片等 10 項功能,有些負責 SiriKit 的資深工程師更是已轉戰其他計畫或離開蘋果。

有些受訪的前蘋果員工指出,雖然蘋果想改造為一家服務公司,但其實蘋果的核心還是產品設計。

(首圖來源:Flickr/iphonedigital CC BY 2.0)

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