美國海軍陸戰隊也懂 3D 列印,自製零件省時又省錢

作者 | 發布日期 2018 年 03 月 15 日 7:45 | 分類 3D列印 follow us in feedly

3D 列印曾帶起一股風潮,甚至被譽為下一次工業革命,現在更儼然成為美國海軍陸戰隊的寵兒。美國海軍陸戰隊運用 3D 列印補給零件,省下大筆金錢和時間,不知道國軍要不要考慮跟上,高裝檢就不用到處借料件了。




海軍陸戰隊多數直升機都使用對講機,但有些大力士會太大力按按鈕,結果把塑膠按鈕弄壞。但美軍的供應體系不會提供這種一個才 2 美分的小按鈕,要換就只能一次購買整塊對講機的操作板,這可要花上 11,000 美元。最近他們找到了解決之道,那就是 3D 列印機。Robert Neller 將軍下令直接用 3D 列印製造一整袋按鈕,放在直升機上以備不時之需。

不只在空中,3D 列印也為地面部隊發揮了作用。海軍陸戰隊有 6 台 M1 艾布蘭主力戰車因為空氣過濾用的渦輪風扇損壞而無法使用,從供應體系訂購一個風扇要花費 1,400 美元也就罷了,居然還要等整整一年半才拿得到。一位維修營的年輕中士找上 3D 列印的承包商,只花了 300 美元就搞定,而且在一週內送達。

▲ 美國海軍陸戰隊利用 3D 列印確保零件供給。(SourceUS Marines

海軍陸戰隊現在利用實驗和「創新挑戰」,系統性培養更多年輕士兵的創新能力。例如最近就有 100 名年輕海軍陸戰隊員和大學生合作,共同進行機器人、能源供給和 3D 列印等計畫。Glenn Walters 將軍大讚使用 3D 列印的年輕士兵,「我雖然有工程背景,但有些 21 或 22 歲的年輕人已在這方面領先我了。」

除了這種一次性的挑戰計畫之外,海軍陸戰隊也在內部推廣 3D 列印。根據最近統計,維修營、步兵營和航空中隊 3 個單位就有 69 台各種型號的 3D 列印機。不過不是所有零件都能靠 3D 列印,像是有關飛安的相關零件或是某些船隻的零件,有特定材質或技術門檻,就無法自行以 3D 列印製造。

▲ 美國海軍陸戰隊也會進行 3D 列印培訓。(SourceUS Marines

3D 列印的普及甚至將影響海軍陸戰隊的供應合約,Robert Neller 將軍就表示,「現在有許多供應商提供零件給我們,但我的疑問是如果可以 3D 列印,那我幹麼不印出來就好?」Neller 和 Walters 兩位將軍甚至已想像出未來的光景,一個海軍陸戰隊將定期用 3D 列印製造許多零組件的未來。

海軍陸戰隊能如此靈活運用 3D 列印補給零件,也和單位本身文化有關。海軍陸戰隊是美軍最小也最沒有官僚習氣的隊伍,更願意給予基層創新的空間。且海軍陸戰隊需要在世界各地以小單位執行任務,很難確保零件穩定補給,而 3D 列印正是最好的幫手。

(首圖來源:US Marines

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