想看流星雨嗎?日本太空公司做給你

作者 | 發布日期 2018 年 04 月 01 日 12:00 | 分類 科技趣聞 follow us in feedly

2019 年的夏天,也許你可以在日本廣島市的上空看到藍、綠、橘色交織而成的「流星雨」了。




想看美景  爬不起來也沒關係

想看流星雨,卻總是沒辦法在正確的時間爬起來欣賞嗎?日本「太空娛樂」企業 Astro Live Experiences(ALE)宣布在不久後的將來,他們也許就能提供「指定時間、地點」的流星雨給你了。

總價 5 億的衛星  用來放流星

「製造流星雨」的想法是由創立 ALE、東京大學的天文學家岡島禮奈發想。他們預計讓 6 顆 68 公斤重、每顆造價 300 萬美元(約台幣 9,000 萬元)的迷你衛星進入地球軌道,每一顆迷你衛星都可以運載 300~500 個仿流星顆粒。

這些衛星將會持續繞行地球軌道,提供想要的人們不一樣的流星雨。雖然 ALE 的現行計畫只有在廣島市進行,但是他們希望這可以進一步推廣到日本大城市,甚至是全世界。

▲ 模擬流星發光時的模樣,ALE 的團隊相信,這些流星將會比真正的流星還要亮眼。

轉瞬及逝的美麗

至於這些顆粒到底會怎麼運作呢?它們的用料其實和太空艙底部的隔熱材料相同、每一顆的直徑約為 2 公分,只要從衛星中被釋放後,它們就會一邊燃燒一邊綻放出繽紛的色彩,整個狀態大約會持續 4~5 秒。

要讓大家都能體驗到

屆時 ALE 打算在地球的晚間 8 點到 9 點之間施放「流星」,這樣天色就暗到足以讓人們看到「星星」的光彩,又不會太晚影響到孩子睡眠。

本來要用在奧運開幕式

其實「人造流星雨」本來是為了 2020 年東京奧林匹克開幕式所準備的燈光秀,不過 ALE 相信,他們可以把這項服務推廣到其他地方。

▲ ALE 打造的迷你衛星。目前 ALE 已經打造出 2 個迷你衛星,預計今年 12 月執行發射計畫。ALE 表示,這些迷你衛星的推進器足夠它們運作 27 個月,一旦燃料用盡後,就會墜毀在大氣層中。

會比 120 萬元便宜

在接受採訪時,隸屬 ALE 衛星計畫成員的洛丁貝爾(Josh Rodenbaugh)並不願意提及具體收費,僅說會比日本政府施放大型煙火的費用還低,以東京來說,一場大型煙火秀大約要 4 萬美元(約台幣 120 萬元),因此 ALE 目前鎖定的客群包含市政府、企業、兒童樂園以及有錢人,洛丁貝爾說:「我們希望可以把流星雨帶給有需求的人。」

用它創造特別的一刻

計畫負責人、在日本大學的航空宇宙工學科擔任副教授的阿部新助則說:「想像在未來,你可以透過我們的流星雨進行跨國煙火秀、用它來求婚、用在特殊紀念日。」

▲ ALE 的迷你衛星如何投放「流星」的示意圖,可以看到這些「流星」會落在 60~80 公里高的地方。

不會和其他衛星相撞嗎?

儘管這樣的點子聽起來很迷人,但是有些衛星專家還是抱持著懷疑的態度,他們擔心,在空中釋放小碎片,可能會和存在於同一個軌道的衛星──例如與太空公司 SpaceX 的衛星發生衝突。

密西根大學的天文學家塞策爾(Patrick Seitzer)在受訪時便說:「我對他們的點子以及技術專長感到敬佩,但是從(製造出)軌道碎片的立場來說,這真的不是個好點子。」「我擔心在接下來 10 年,近地軌道會變得越來越擁擠。」

ALE:會避開任何可能

對此,ALE 表示這些迷你衛星在一開始就只會發射到 354 公里高的地方,藉此避開位在 402 公里高的國際太空站。衛星計畫的成員洛丁貝爾進一步表示,跟他們同屬在相同高度的衛星大約只有 40 顆。此外,他們所釋放的「流星」不僅在 4~5 秒就會燒毀,也會迅速落在 60 公里高的地方──一個其他衛星不會觸及的高度。

▲ 2017 年 8 月的西班牙,一顆流星飛過一尊父與子的雕像。(Source:達志影像)

每個小時模擬一次

另一方面,ALE 也有參考美國戰略司令部的衛星軌道日誌。洛丁貝爾說:「在過去一年,我們每個小時就會根據日誌,模擬一次釋放『星星』後的路徑,直到目前為止,(測試結果)都沒有接近其他衛星的跡象。」

那些沒在名單上的間諜衛星

不過空軍中校菲利普(Charles Phillips)擔心,有些間諜衛星不會記錄在軌道日誌,繞行高度可能也會低得多,如果撞到這些衛星,「有些人大概不會太開心」。

「歡迎大家一起來討論」

不論如何,洛丁貝爾表示,他們已經獲得日本宇宙航空研究開發機構的許可,也有向 NASA、歐洲太空總署、美國國防部諮詢,並知會中國、俄國的太空機構。「我們非常樂意和任何對此抱持擔憂的人進行討論,」洛丁貝爾說:「我們希望這件事對任何人來說都行得通。」

(本文由 地球圖輯隊 授權轉載;首圖為 ALE 施放人造流星雨後的模擬圖,來源:ALE

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