為減少交戰區人員傷亡,美國防部未來想用自駕車運送物資

作者 | 發布日期 2018 年 05 月 05 日 13:27 | 分類 尖端科技 , 汽車科技 , 自駕車 follow us in feedly

在近日美國國會山莊舉辦的聽證會中,美國國防部研究與工程副部長 Michael Griffin 表示,他認為在一般道路上看到自駕車之前,自駕車會先在戰區開始進行使用。



之所以會有這種看法,是因為軍隊中對於自駕車的需求明顯更為迫切。Griffin 指出,交戰區約有 52% 的傷亡者都是來自提供食物、燃料和其他物資的軍事人員,因為進行這些工作時,人員總是處於非常脆弱的狀態,一但運用 AI 來取代這項工作,將可以顯著減少傷害和死亡情況。

「如果這項工作可以在相對簡單的 AI 演算法之下透過自駕車完成,不需要擔心行人、道路標誌與其他事物,那為什麼不這麼做?」

但事情真的能夠這麼順利嗎?科技巨頭與傳統汽車大廠都在發展自駕技術,包含 Waymo、Tesla、Uber 通用汽車在內,多數公司在努力讓自駕車上路的過程中都碰到許多阻礙,除了得面臨設計出能安全穿越混亂城市街道的的技術挑戰之外,自駕​​車開發者也必須應對仍在發展的法律和監管環境。

美國知名智庫蘭德公司(RAND)研究員兼律師 Karlyn Stanley 認為,這些問題也是軍方必須考量的重點,因為自駕車並不會因為在戰場使用就變得不受到監管限制,無論是從安全性、資安、隱私和責任層面來說,這都是五角大廈必須解決的關鍵問題。

但與一般企業不同,美國國防部在協助開發或完善一些關鍵技術上有著悠久歷史,像是現在變得普遍的網際網路便是曾經合作過的一環,國防部旗下的國防高等研究計劃署(DARPA)多年以來一直都在資助自駕車的研究,甚至早在 2004 年就資助了第一次的自駕車賽事。Griffin 表示,五角大廈「絕對必須運用」私人企業開發自駕車的內容協助進行,但他並未再透露更多細節。

與商業取向的公司不同,軍事用途的自駕技術並不用做出什麼「品牌獨特性」,Stanley 指出,軍方一直都非常渴望學習和借鑒商業上的成果,而並非自己試圖重塑來做到這一點。

透過運用每年近 7,000 億美元的預算,五角大廈將能比許多公司更積極追求自駕技術的發展,不只是物流運輸的用途,美國陸軍也在努力開發無人駕駛坦克和拆彈車——當然考量到「用途」,這之中許多技術將會採取遙控、而並非自主式的,但這仍能在偵察、撤離受傷人員和爆炸物處置上很好發揮作用。

除此之外,海軍也正在尋求開發下一代結合 AI 的大型和特大型無人水下航行器的技術,以便處理像是石油礦物探勘、海洋動物探查及商業海運交通的事宜,洛克希德·馬丁(Lockheed Martin)和波音都正在參與競爭當中。

(首圖來源:shutterstock)

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