Uber 飛行計程車將成真?問題其實不在技術

作者 | 發布日期 2018 年 05 月 09 日 11:56 | 分類 汽車科技 , 無人機 follow us in feedly

自 2016 年 Uber 公布了飛行計程車計畫引發各界關注,甚至連美國太空總署(NASA)後來都參與合作,如今打造出概念機模型,預計將於 2022 年進行測試。



Uber 與 NASA 在 8 日宣布已開始模擬飛行計程車在城市中的交通管理,研究結果有助於未來相關法規的制定與指導,並希望能在 2023 年就推出實際的商業旅行方案,使用體驗將如普通的地面工具,且 Uber 強調,儘管這些電動垂直起降車輛(eVTOL)看起來像直升機,但更安全也更便宜。

目前與 Uber 合作的企業還包括 Aurora、Karem、Embraer 及 Pipistrel,且不斷提出許多概念,如今最接近最終樣貌的是一種四軸定旋機,稱為 eCRM,在此次 Uber Elevate 2018 峰會更展出模型,並與美國陸軍 RDECOM 研究實驗室合作開發並測試,尤其在電動馬達,將使用創新的同向同軸轉子技術,以達更輕盈、高效及安靜。

據 Uber 原先估計,一般直升機服務,每位乘客每英里的費用高達 8.93 美元,這基本上只有富裕階級才負擔得起。而 eCRM-003 的能量效率更高,電動系統的維護費用也比內燃機更低,包含自主交通管制系統等新興科技,有望把每英里的飛行成本降至 5.73 美元,若再加上自駕系統免除駕駛員的培訓費用,若在具數千架次的規模效應下,每英里成本達 44 美分這樣接近汽車的水準也不是不可能,當然這還在遙遠的未來。

Uber 本身並不打算親自製造這些飛行車輛,而是交由合作夥伴生產,且最關鍵的問題不在技術,而是缺乏飛行車輛的基礎設施及監管障礙。如何實現數千輛飛行汽車的空中交通管制是一個很大的難題。美國航空管理局每天監控大約 43,000 次航班,然而 Uber eVTOL 光在一個大城市的使用量可能就有數倍以上。

要如何能整合平台、製造商及政府部門,將是此產業是否得以發展的關鍵。目前全球約有 19 家公司正從事相關業務的研發,Uber 是否能笑到最後還很難說。

(首圖來源:翻攝自 YouTube

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