一國際團隊稱章魚其實是外星生物,科學界共批虛假理論

作者 | 發布日期 2018 年 05 月 18 日 17:00 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly

在動物王國中,章魚無疑外型獨特且以強悍、聰明迷人等特質聞名,牠們具有相當複雜的神經系統,可以從水族館逃回海洋、還預測世界足球賽冠軍。最近一群來自世界各地的 33 名專家組成國際團隊,發表一項新研究聲稱,其實章魚很可能來自外太空。但是,科學界更多人認為,缺乏證據支持此說法,不應該太認真看待這種理論。



說到令人嘖嘖稱奇的章魚,大家一定聽過世足賽神算章魚哥保羅,在 2010 年南非世足賽 8 場比賽中全部猜對勝出隊伍,還因為預言西班牙奪冠而被德國球迷恐嚇要將牠烤來吃;

或是 2016 年時,紐西蘭國家水族館(National Aquarium of New Zealand)一隻名叫 Inky 的黑章魚竟然夜半來場「絕地大逃生」,據館方人員推測,這隻章魚瞄準水族箱的頂蓋空隙爬出,沿著箱側落到地上,為了自由「奔馳」在水族館地板至少 3~4 公尺,接著「感應到」一條能讓牠通往遼闊大海的排水管──長達 50 公尺,最後,牠成功消失在茫茫大海中。

▲ 落跑章魚 Inky。(Source:紐西蘭國家水族館

不少專家針對此事件解釋,章魚的確是一流逃生藝術家,牠們不怕孤獨,但好奇心濃厚,且腦部神經複雜、視力優良,研究表明牠們有能力學習並形成心智地圖。

但章魚還有一個更古怪的力量讓生物學家撓破頭皮,牠們能在體內大量進行動物界十分罕見的 RNA 編輯,以改變蛋白質特性與功能,而不是教條般遵循 DNA 的遺傳指令。雖然會因此延緩進化,但 RNA 編輯能力在快速適應環境變化方面相當重要。

章魚如此神奇,以至於 33 名世界各地的專家認為牠們其實是外星來的物種,該國際團隊根據基於簡單事實但不尋常的論點:寒武紀生命大爆發(Cambrian explosion)和泛種論(panspermia)來解釋。

寒武紀生命大爆發是指根據化石紀錄顯示,大多數動物「門」都在此時期出現,該事實連達爾文都曾感到困惑不堪,並說有些人或許可以用這個案例,來駁斥他提出的演化觀點。

泛種論(或稱胚種論、宇宙撒種說)則是猜想各種形態的微生物存在於全宇宙,並藉著流星、小行星與彗星散播繁衍的假說,研究人員表示,章魚就是這些被冷凍的卵、胚胎到達地球後孵化的其中一種生命體,由於地球條件適合生命發展,因此泛種論也可以解釋寒武紀大爆發的化石紀錄。

但事實上,整個科學界對於這項新研究的結論抱持不贊同看法,研究並沒有提出無可反駁的證據表明寒武紀爆發與泛種論的關聯。

分子遺傳學家 Karin Moelling 表示,新研究雖然值得思考,但任何有關從太空來的病毒、微生物甚至動物的聲明都還不能過度參考。首先,地球收集到的隕石都不含遺傳物質,且章魚的基因事實上完全符合地球生命基因構成;至於化石記錄的一些新形式,多數科學家都相信還有比外星人更合理的解釋。

這項研究已發表在《Biophysics and Molecular Biology》期刊。

(首圖來源:pixabay

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