蘋果想做觸控式電腦已不是最近的事,早在 35 年前就有這概念

作者 | 發布日期 2018 年 05 月 31 日 9:00 | 分類 Apple , iOS , macOS follow us in feedly

最近有外媒報導,蘋果正在祕密研發搭載 iOS 的筆電。根據蘋果供應商 Pegtron 消息,研發項目代號為「Star,目前已知產品將搭載觸控螢幕、SIM 卡槽、GPS 和指南針,支援防水,並採用 ARM 架構處理器。



相比 iPhone X 的劃時代升級而言,蘋果在 Mac 產品確實一直沒有突破性創新。此消息意味著蘋果將拋棄英特爾轉用自家 A 系列處理器,並融合 iOS MacOS,大幅提升用戶的使用體驗。Mac 的作業邏輯或許會因 iOS 和觸控螢幕改變。

不過做觸控螢幕電腦,蘋果其實一直有這個想法。

周星馳 35 年前為觸控螢幕電腦拍廣告

事實上,觸控螢幕電腦早就不是新聞……不不不,說的不是 TNT,是 1983 年,一支周星馳的廣告介紹了一款搭載觸控螢幕的電腦──惠普 HP-150。面對這部利用紅外線偵測手指動作來達成「觸控螢幕」的電腦,星爺感歎:「電腦的發展實在太快了!」

▲ 1983 年,星爺展示觸控螢幕電腦。

其實同年蘋果做過類似嘗試,不過並沒有量產。Hartmut Esslinger 設計了一款有觸控螢幕的裝置,看起來像有線電話附上觸控螢幕,還配有觸控筆。這款產品被看成 iPhone 的原型,自設計以來都處於保密狀態,直到前幾年才曝光。

(Source:TechWeb)

與其說它是 iPhone 的原型,筆者更願意把它當做融合手機和電腦的產品原型。因為它既支援觸控螢幕,又可以打電話,還能看到支票資訊和計算應用,不過有條線而已。但當年看來,這樣的產品生不逢時,誰會願意買一款不倫不類的有線電話呢?

做不做觸控螢幕 Mac,蘋果也糾結過

1993 年,蘋果設計了世界第一款 PDA──Apple Newton。其中 Newton emate300 就是一款配備鍵盤的觸控螢幕電腦。但 Newton 計畫與當時的麥金塔衝突,自身沒有很好的市場定位,1997 年蘋果就停止了生產。

▲ Newton emate300。(Source:Engadget)

再後來的事大家都知道了,蘋果乾脆功能獨立,成功推出了 iPhoneiPadMac 三個產品線。但 2016 年,蘋果更新 MacBook Pro 產品時,為鍵盤增加了一塊叫 Touch Bar 的可觸控區域。有用戶提出疑問:「為什麼不直接做成全觸控螢幕?」

蘋果首席設計師 Jonathan Ive 的回答是:「對 Mac 系列產品來說,觸控螢幕沒有特別用處,我們內部幾年前就決定不在 Mac 裝置使用這項技術。」乍聽似乎很有那麼回事,但隨著 PC 和行動裝置之間的界線越來越模糊,微軟認為融合電腦與行動裝置系統,與使用觸控螢幕很有必要──歷經 Windows 8 Windows 10 的艱難躍升,市面已有採用 Windows 系統的觸控螢幕筆電。

為什麼蘋果決定要做了?

總結一句話:提升用戶體驗同時順便多賺點錢。

開個玩笑。

一方面,採用 ARM 架構處理器對蘋果來說有多重意義。使用自家 A 系列晶片,蘋果更能控制產品研發,系統搭配,並進一步降低成本。想要加入插卡通訊功能,讓 Mac 能獨立上網,ARM 架構處理器當然是不二選擇。功耗方面,ARM 架構處理器比英特爾處理器表現更好。蘋果完全沒有再繼續用英特爾處理器的理由。

另一方面,iOS 筆電的意義絕非簡單讓筆電支援觸控,背後是 iOS MacOS 的融合,達到兩個平台可以互通。對開發者來說,他們可輕易開發雙平台軟體,賺取更大利益,用戶也可在兩個平台之間真正無縫切換。

有人一定會提到 iPad。值得注意的是,新款筆電搭載的 iOS iPad 系統並不是完全相同,而是改良過的延伸版,兩者側重的作業邏輯一定不一樣。但就目前而言,想在 iPhone Mac 執行同類別的系統,還需要很長時間。根據媒體報導,這款產品最快也要到 2020 年才可能發表。

不過對蘋果來說,最後產品面世之前,一切都是未知數,還是先寄望 3 天後的 WWDC 2018 蘋果會更新 MacBook Air 吧!

(本文由 PingWest 授權轉載;首圖來源:pixabay

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