CRISPR 基因編輯導致突變?最新研究:副作用被低估

作者 | 發布日期 2018 年 07 月 17 日 11:56 | 分類 生物科技 , 醫療科技 follow us in feedly

基因組編輯工具 CRISPR-Cas9 是一種精確的遺傳編輯方法,廣泛應用於科學研究,然而最新研究發現,此技術仍有不小的缺陷。




英國 Wellcome Sanger 研究所的研究主任 Allan Bradley 指出,據他們的研究顯示,一些基於 CRISPR 的基因療法可能並不如想像中安全。

雖然 CRISPR 基因組編輯技術正在徹底改變生物學,使科學家能創造新的植物和動物品種,並為各種疾病開發治療方法,但 CRISPR Cas9 蛋白切割 DNA 後,細胞修復損傷同時,部分 DNA 有突變現象,有 15% 的病例會使基因失去原先作用。

且據該研究顯示,有將近五分之一的實驗結果造成超過上百個 DNA 受損,甚至到達數千之巨。Bradley 強調,雖然只是少數案例,但這種基因受損的程度已可能導致癌症。

之前也有類似的說法,認為 CRISPR 療法將有導致癌症的高風險,但研究方法不夠嚴謹且被相關權威專家反駁,這些論文已被期刊撤回。不過這次研究與之前的主張並不相同,且受到部分學者支持。曾反駁以前研究的澳洲國立大學相關權威學者 Gaetan Burgio 這次表示,這個研究相當重要,值得探討。

為何以前有成千上萬的實驗案例但卻未發現此種現象?該研究團隊也解釋,因為他們對更廣泛的區域進行研究,在一些狹隘的基因操作很難看出來。總體而言,這次研究的發表還未影響到現行 CRISPR 技術使用,但學界可能會對人體試驗抱持更謹慎的態度。

不過相關學者也表示,如今 CRISPR 技術不斷改進,副作用也將改善,例如使用不完全切斷 DNA 的切口酶,還有部分研究小組以控制 DNA 活性來取代切割,這些方法都有助降低安全風險。

(首圖來源:shutterstock)

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