回收再利用的 SpaceX 又要發射火箭了,馬斯克這次送什麼上天?

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 08 日 13:30 | 分類 航太科技 follow us in feedly

特斯拉再虧錢也擋不住馬斯克藉 SpaceX 玩火箭,除了能源與電動車,馬斯克的夢想就是星海了。



今年 2 月,承載著光榮與夢想還有一台紅色特斯拉 Roadster 跑車的獵鷹 9 號升空,根據「Whereisroadster.com」網站計算,在太空遨遊的 6 個多月裡,這輛由假人「駕駛」的 Roadster 已經飛過地球所有道路里程總和的 12 倍。

當然, SpaceX 得意之處肯定不是用運載能力幾十噸的火箭把一輛區區 1、2 噸的小車成功送上太空,真正讓馬斯克淚流滿面的還是火箭回收技術,畢竟火箭身上任何一個關鍵零件都價值連城。

台北時間 8 日下午,這艘曾助推紅色跑車升空的光輝火箭終極版本──獵鷹 9 Block 5 將再次出發,負責運送印尼電信的 Merah Putih 衛星。

Merah Putih 代替之前的 Telkom-1 衛星,成功發射之後,將為印尼群島 1.7 萬個島嶼提供通訊服務,除此之外,南亞和東南亞鄰居也能沾光。

發射成功之後,這枚火箭搭載的助推器首次完成兩次飛行工作,這已是前無古人之舉,馬斯克的名字再次因 SpaceX 印在歷史的光榮柱上。

這台助推器第一次執行工作在今年 5 月,也就是 Roadster 上天後 3 個月,屬於 2 月執飛的終極版本。Block 5 的出現就是大大提高獵鷹 9 號的重複使用性。

嘴巴很大的馬斯克曾大吹特吹說,只需做少量翻新工作,獵鷹 9 Block 5 可使用100 次以上。但理論上,回收的火箭重複使用十次沒問題,刨去翻新所需的勞動力成本之後,相比動輒 3、4 千萬的火箭製造費用,馬斯克估計能省下三分之一經費。

問題就出在翻新的勞動力成本,拆解、檢查、翻新,每項都是費時費力更費錢的工作。以至於有專家吐槽:「現在他們花在翻新火箭的費用可能比新做一枚火箭還高。」

這次執飛的 Block 5 進行了嚴格的拆解翻新,確保可「健康」地離開地球。至於究竟花了多少錢,SpaceX 並沒有公布。

先透露接下來的劇本。如果衛星發射成功, Block 5 獵鷹 9 號功成身退後將繼續回收,等待它的是位於大西洋的「Of Course I Still Love You」無人駁船。

檢查翻新之後,它將「三進宮」,當然,這裡指的是「天宮」。據說又是一次意義重大的發射工作。

這次工作極有可能是 SpaceX 的「一箭 70 星」計畫。

今年底,單枚獵鷹 9 號火箭將把 71 顆各類衛星送入軌道,包括 15 顆較大的微衛星和 56 顆較小的標準化衛星。這些衛星來自 35 家不同教育、商業和政府組織,有喬治亞理工學院、漢威聯合國際公司、南韓科學技術院和內華達美術館。

雖然一口氣把 70 多顆衛星扔天上並不是史無前例的事,但對 SpaceX 依然是重大考驗。去年印度用一枚 PSLV-C37 運載火箭把 104 顆衛星撒進太空,破了航太史紀錄,今年馬斯克就說:「我也行!」

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:SpaceX

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