高通發新品為 Google Pixel Watch 鋪路?Wear OS 真的準備好了嗎

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 09 日 14:12 | 分類 Android , Google , 穿戴式裝置 follow us in feedly

Apple Watch 上的 S 系列處理器相信大家都已經不陌生了,隨著 Apple Watch 的逐代更新,S 系列處理器也從當年的 S1 升級到如今的 S3。



不過要說在智慧穿戴硬體方面發展的廠商,其實並不只蘋果一家。就在距離蘋果總部 19 公里外的高通,除了生產智慧手機和筆記型電腦用的處理器以外,同時在智慧穿戴裝置方面也有所涉足。

今年 6 月,高通發表了智慧穿戴裝置處理器 Snapdragon Wear 2500 來填補「年久失更」的空缺(上一款穿戴裝置處理器為 2016 年發表的 Snapdragon Wear 2100)。但高通同時也在發表會上表示,這款處理器的定位是專注兒童手錶市場,而並非是為更複雜的 Wear OS 裝置而設。

這不免讓人產生疑惑,難道 Wear OS 陣營就沒有新硬體更新了?

凡事並非絕對,今年 5 月,高通可穿戴裝置部門的高級主管 Pankaj Kedia 在接受 Wareable 的採訪中表示,高通將會在今年下半年推出一款為智慧穿戴裝置「全新」研發的 SoC。

這款新 SoC 將擁有更小的體積,根據廠商產品需求提供對藍牙、Wi-Fi 和 LTE 網路的支援。此外,Kedia 同時也透露,為了延長智慧手錶的續航時間,新 SoC 將擁有更低的功耗。

而就在 8 月 8 日,高通向國外媒體和科技部落格板主發了一份邀請函,將於美國時間 9 月 10 日在舊金山舉行新品發表會。

從邀請函的「it’s Time」、「set your watches」和手錶要素看,這次發表會的主角很有可能就是 Kedia 提到的那款新研發的 SoC 了。

新 SoC 是為 Pixel Watch 鋪路

其實高通選擇在 9 月發表新 SoC,或許跟 Pixel Watch 的到來有一定關係。

眾所周知,每年 10 月 Google 都會舉行新品發表會更新 Pixel 系列手機以及周邊智慧硬體產品。而隨著距離 10 月還有 2 個月的時間,Google 的新品消息也逐漸出現在網路上。

今年 5 月,Evan Blass 在 Twitter 上曝光了 Google 在今年將要發表的新品,其中除了被盛傳已久的 Pixel 3 和 Pixel 3 XL 以外,還有一支 Pixel Watch 智慧手錶。

能夠佐證 Evan Blass 這個消息的,是 Wareable 的編輯在今年 Google I/O 大會上對 Wear OS 的負責人 Dennis Troper 和 Pankaj Kedia 的另一篇報導。

Kedia 表示,高通與 Google 將合作推出下一代智慧手錶平台,因為目前所用的 Wear OS 裝置用的是兩年前的 Wear 2100 SoC,這已經不符合當今 Wear OS 的使用需求了。為了改善用戶在 Google 智慧助理方面的體驗,我們(指高通)將推出更強大但功耗更低的新 SoC。

顯然,Google 要推出自己的智慧手錶,這已經是非常確定的事了。

高通和 Google 都出手了,Wear OS 真的準備好了嗎?

雖然 Wear OS 裝置的硬體問題可以透過高通的新產品來解決,但筆者同時也關心 Wear OS 的應用軟體生態。

儘管未來 Wear OS 裝置擁有高通的硬體支援,同時也有 Google 在軟體方面各種優化,這種軟硬兼施的辦法能讓 Wear OS 裝置的前景看似一片明朗,但能否真正挽回目前 Google 穿戴陣營的局面,事實上還是產品的生態說了算。

先來看一組數據。根據 IDC 在今年 3 月公布的 2017 年全球智慧穿戴裝置(全年)出貨量顯示,2017  年可穿戴裝置出貨量達到了 1.154 億台,其中蘋果 Apple Watch 以 1,770 萬台穩居第一,小米、Fitbit 位列前三名,但都沒有採用 Android Wear(Wear OS)操作系統。之後的 Fossil 雖然曾推出過 Android Wear 裝置,但 490 萬的出貨成績遠不及第三名的 Fitbit。

很明顯,智慧穿戴領域並不像智慧手機中的 iOS、Android 雙雄稱霸,而是多雄鼎立。在更專業的市場需求下,Android Wear 在市場上的生存空間可說是相當狹窄。

當然,Google 自己也意識到 Android Wear 並不是一條能繼續走下去的路,所以他們在今年 3 月將 Android Wear 更名為 Wear OS,弱化了 Wear OS 裝置「只能配對 Android 裝置使用」的想法,以吸引更多 iOS 裝置用戶。

同時,除了增強 Google Assistant 的互動功能,Wear OS 也加入了可獨立安裝應用的特性,用戶可以將常用的 App 安裝在手錶內,以便抬腕調取使用。

但儘管 Wear OS 帶來了諸多改進和適配,面對產品的應用生態和專業化問題,它卻依然還是做得不夠。正如筆者同事在體驗過 Wear OS系統後所說:

Wear OS 的產品沒有明顯的缺點,卻似乎缺少功能上的絕對優勢。

沒有核心競爭力,對於 Wear OS 裝置來說是一個「慢性致命」問題,這個問題並非是透過升級系統就能解決到的,系統本質上也只是系統。真正想要打破這個局面,需要一款軟硬體跟得上需求、同時也具備核心競爭功能的產品。

Google 的 Pixel Watch 帶來了希望,因為它或許是一件徹頭徹尾「全新」的東西,或許透過它,Google 能搶回智慧穿戴裝置的市占率。而即將到來的三星 Galaxy Watch 也被傳將採用 Wear OS 系統,不過這款產品可能會隨 Galaxy Note 9 一同在 8 月發表,因此我們猜測,它在配置方面應該不會有太明顯的突破。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Google

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