打破 20 年紀錄,科學家新發現至今距離最遠的電波星系

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 10 日 16:30 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

過了 20 年,之前發現最遙遠的電波星系紀錄即將被打破,一組國際天文團隊新找到了迄今距離我們最遠的電波星系,遠達 120 億光年。



電波星系是宇宙中相當罕見的物體,與電波喧噪類星體、耀變體等都屬於在無線電波長(頻率在10 MHz~100 GHz,功率高達1038  W)上非常明亮的活躍星系,電波輻射來自同步加速過程,歸功於中心超大質量黑洞噴出的強烈相對論性噴流(Relativistic jet),其釋放的無線電波範圍遠遠超過星系可見光的距離。

究竟有多大?2015 年印度團隊發現的一個巨型電波星系 J021659-044920 讓你有個底:電波範圍從頭到尾延伸了 400 萬光年,星系距離地球則約 90 億光年。

來自荷蘭、巴西、義大利、英國的國際天文團隊新確認最遙遠電波星系則名為 TGSS J1530 + 1049,經位於印度的巨型米波電波望遠鏡(Giant Meterwave Radio Telescope,GMRT)發現,再利用北雙子望遠鏡和大雙筒望遠鏡(Large Binocular Telescope,LBT)完成星系紅移測量,確定星系距離。

計算表明該星系紅移為 z = 5.72,表明距離我們 120 億光年遠,也就是說當宇宙不到 10 億歲時,就孕育了這麼一個活躍星系。一般認為,活躍星系不應該存在於早期宇宙,因為位於中心的超大質量黑洞需要更長時間才能發育完全,但這次發現告訴我們,活躍星系之形成比以前所認知還要快。

TGSS J1530 + 1049 也成功推翻了近 20 年的最遠電波星系記錄保持者:TN J0924-2201,該星系發現於 1999 年,紅移值 z = 5.19,距離我們 110 億光年,在如此遠的地方發現罕見活躍星系,對於科學家理解星系的形成與演化非常重要。

研究發表在《皇家天文學會月刊》。

(首圖為另一個電波星系 3C31,來源:NASA