善用太陽能板周邊土地,重建蜜蜂棲息地維持生態

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 13 日 7:30 | 分類 太陽能 , 生態保育 , 能源科技 follow us in feedly

為了增加太陽能電廠周邊土地效益,不少廠商會在電廠內牧羊與飼養豬隻,讓再生能源與農牧達成雙贏局面,而近日美國能源部阿貢國家實驗室更致力於打造「授粉者友善太陽能(pollinator-friendly solar power)」,希望可在電廠內種植蜜源植物等,藉此恢復授粉昆蟲的生態,同時幫助臨近農田作物授粉、提升產量。



近年來由於氣候變遷、棲息地減少與農藥噴灑,蜜蜂、蝴蝶等授粉昆蟲數量銳減,雖然昆蟲對我們來說看似是個微不足道的小事,但其實昆蟲在自然生態與食物鏈居關鍵地位。植物需要昆蟲來授粉與繁衍,許多鳥類、兩棲類動物也以蟲類為食,授粉昆蟲更是會影響人類 75% 農糧作物。

一旦授粉昆蟲大量減少,各種動物與植物生態都會飽受波及,也將大大影響農作物產量與生長,因此阿貢國家實驗室想透過在公用事業規模太陽能場域重建授粉昆蟲棲息地,化解這類授粉昆蟲的生存危機,為地球生態盡一分心力。

阿貢實驗室環境科學部門(EVS)與美國再生能源實驗室(NREL)研究發現,太陽能板周圍區域為授粉植物的理想生長地區,目前美國約 2,800 個現有與規劃中的公用事業太陽能都可以善加利用。

藉由在太陽能板周邊種植原生態或是蜜源植物,除了可以吸引重要授粉者蜜蜂、蝴蝶、蠅類、蜂鳥等多種有益生物,還能幫助臨近農田作物授粉,降低人工授粉成本、增加農作物產量,大大提升太陽能板的永續效益。研究指出,美國現有與規劃中的公用事業太陽能共有超過 3,500 平方公里的農田,這些地區的作物都能藉此受益。

(Source:pixabay

EVS 研究員 Heidi Hartmann 指出,這種方法可減少授粉昆蟲銳減狀況,也能大大提高太陽能廠的土地效益,也不會影響太陽能板的轉換效率,可說是沒有什麼副作用。

為評估建立棲息地對農作物的益處,團隊也研究大豆、杏仁與蔓越莓 3 種授粉作物,並發現若成功在該作物農田附近的太陽能廠建立授粉昆蟲棲息地,產量可增加 1%,產值可分別提升 175 萬美元、400 萬美元和 233,000 美元。

不過開始種植植物也代表著廠商將面對日益生長的植披,若沒有妥善整理,植物許會跟面板後方的電線纏在一起,或是一不小心長太高遮住面板,Hartmann 表示,目前團隊也正研究太陽能廠是否能回收種子與重建棲息地等成本。

而團隊下一步則將開始實地考察美國公用事業太陽能設施周圍地區的授粉昆蟲類型與數量,有助於重建當地授粉昆蟲棲息地與增進土地管理。

目前已有越來越多人意識到蜜蜂等授粉昆蟲減少狀況,開始立法想要保護或是重建棲息地,像是阿貢實驗室所在的伊利諾州與馬里蘭州、明尼蘇達州都通過「授粉者友善太陽能法案(Pollinator-Friendly Solar Energy Bill)」,希望在利用太陽能發電的同時,也能保護當地的授粉昆蟲、鳥類生存環境,維持良好的農業環境。

其中明尼蘇達州在 2016 年便通過該法案,更有民眾將自家電廠規劃為太陽能生態花園、與當地養蜂業者合作,直接在電廠內放置養蜂箱,讓太陽能場域不僅能發電,還可以採收蜂蜜來賺錢。

而隨著越來越多州加入授粉者友善太陽能行列,各家廠商也紛紛使盡渾身解數,提升土地效益與愛護環境並行,或許能帶動一股另類太陽能潮流。

(本文由 EnergyTrend 授權轉載;首圖來源:pixabay

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