Google 偷追蹤用戶定位,全球數十億人受影響

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 14 日 18:00 | 分類 Android , Google , 網路 follow us in feedly

亟欲掌握用戶動態的 Google 正在記錄你的一舉一動,即便使用者明確設定不要記錄定位,Google 仍會默默記錄用戶動態,全球有數十億人受到影響。



根據美聯社調查,許多 Android 裝置的 Google 服務和 iPhone 都會儲存使用者所在地點資訊,即使用戶在隱私設定關閉 Google 記錄用戶位置資訊功能。

大多數情況下,Google 會事先徵得使用者同意儲存用戶地點資訊。以 Google 地圖(Google Maps)為例,倘若使用這款應用程式導航,就會彈出是否允許取得使用者位置資訊的提醒。假如同意,Google 地圖就會將使用者動態匯整到顯示用戶每天停留地點和行徑路線的「時間軸」。

儲存動態可能存在隱私風險,因此 Google 讓用戶能「關閉」名為「所在地點歷史紀錄」(Location History)設定。

Google 在隱私政策相關頁面寫道:「用戶隨時可以關閉所在地點歷史紀錄功能。關閉這項功能後,用戶的所在地點就不會儲存到資料庫。」然而,關閉這項功能後,Google 某些應用程式仍會在未尋求同意的情況下,自動儲存用戶地點資料。

舉例來說,只要打開 Google 地圖,Google 就會儲存用戶所在地點拍下的手機照片,也會透過 Android 手機的每日自動天氣更新,大致確定用戶所在位置。連一些與所在地點毫無關聯的搜尋,例如「巧克力豆餅乾」或是「兒童科學工具箱」,也會精確定位用戶的經緯度,再將資料儲存至用戶的 Google 帳戶。

這項隱私問題對全球大約 20 億 Android 裝置用戶和仰賴 Google 地圖或搜尋引擎的數億 iPhone 用戶構成影響。

曾任美國聯邦傳播委員會(FCC)執法局前首席技術專家的普林斯頓大學電腦科學家梅爾(Jonathan Mayer)說,違反用戶意願、儲存用戶資料是錯誤的行為。他說:「如果你讓用戶關閉一個名為『所在地點歷史紀錄』的東西,那就應該關閉所有保存定位歷史記錄的程式。這是一個相當直接的立場。」

Google 發言人聲明說,Google 藉由各種不同方式使用用戶位置資訊,以增進用戶的使用體驗,強調已提供相關功能的詳細說明,也容許用戶隨時關閉或刪除定位紀錄。若要完全關閉 Google 定位追蹤,使用者可以進一步到隱私設定,關掉「網頁與應用程式活動」(Web and App Activity)選項。

批評人士說,Google 竭力追蹤用戶位置資訊是為了推升廣告收益。分析師說,「他們透過這些資訊來建立廣告資料庫」,還說「對他們而言,愈多資訊想必意味愈多獲利」。

Google 數位廣告營收去年成長 20%,達 954 億美元。

(譯者:劉文瑜;首圖來源:pixabay

延伸閱讀: