新潮科技產品的背後,電子業的環境悲歌

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 15 日 8:00 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly

電子業是台灣經濟的重要支柱,但在生產電子產品的過程中卻也造成環境破壞,並影響許多人的健康。台灣職業安全健康連線舉辦了「製造電子產品──人與環境的迴旋悲歌」講座,邀請陽明大學科技與社會研究所副教授林宜平與看守台灣協會秘書長謝和霖,共同探討電子產品所帶來的陰影。




台灣史上最大職災案件──RCA 污染案

林宜平副教授分享多年來投入 RCA 案研究的經驗,說明在經濟起飛年代電子業留下的巨大危害。美國無線電公司(RCA) 1970 年開始在台灣設廠,後來 RCA 被收購,工廠最後在 1992 年結束生產。1994 年 RCA 被爆出長期排放有毒的有機溶劑,受雇勞工和當地居民更是長期暴露在這些致癌毒素當中,導致許多人因此罹患癌症。受害員工為了討回公道,2004 年向 RCA 提起集體訴訟,向 RCA 求償 24 億元。由於影響人數眾多而且污染範圍廣大,RCA 案也成為了台灣環境保護和工殤的指標性案件。

為了推動工業發展,當時台灣政府提供許多優惠吸引電子業外商來台設廠,而 RCA 就是其中之一。而且在 1970 年代要持續升學並不容易,再加上女性不需要當兵,當時許多女性從九年國民教育畢業之後就進入工廠工作,這些便宜又好用的勞動力是外資來台灣投資的一大誘因。當年 RCA 雇用了大量的年輕女性勞工,還和當地的高中合作,招募學生來工廠工作,很多人甚至 14 歲就開始在 RCA 工作。這些年輕的女性工人通常會在高中畢業後離開 RCA,或是在結婚生子後離職。這些還在青春期發育階段,體內賀爾蒙分泌也尚未穩定的年輕女性,受到 RCA 有機溶劑的影響受害更深。根據 2001 年的統計,有超過千名員工罹患癌症,並有超過 200 人已經死亡。

▲ 左為看守台灣協會秘書長謝和霖,右為陽明大學副教授林宜平。(Source:科技新報)

林宜平指出 RCA 事件不只是一個個案,而是眾多類似狀況的縮影。電子產業在 20 世紀後期大量轉移到東亞地區生產,包括台灣、南韓、中國和馬來西亞等地區都發生電子廠造成當地環境污染和損害員工健康的事件。而且由於熱帶和亞熱帶國家天氣炎熱,工作環境往往都需要使用冷氣,冷氣會使空氣不斷循環,也讓有機溶劑越循環濃度越高,更容易導致員工病變。

RCA 案纏訟多年之後,2015 年法院一審宣判 RCA 應賠償 5.6 億元。但 RCA 員工關懷協會決定繼續上訴,二審將 RCA 竹北廠區納入賠償範圍,判賠 7.1 億元。RCA 員工關懷協會還在繼續上訴中,最高法院將會在 8 月 16 日進行宣判。林宜平強調 RCA 案的判決結果相當重要,不只是為了眾多員工的健康和血淚,更重要的是留下最高法院的判例,成為日後重大職災案件判決參考的里程碑。

電子業的污染惡夢

看守台灣協會秘書長謝和霖則指出電子業本身快速汰換的特性,製造了大量的電子廢棄物,對環境造成巨大的破壞。以手機為例,由於軟體的不斷更新導致硬體無法負荷,消費者只好不斷更換新手機。雖然這帶給手機產業持續的成長動能,甚至讓 2017 年的全球智慧型手機出貨量達到 14.7 億支,卻也成了消耗稀土等資源的一大元兇。

電子業是台灣的主力產業,其中像是積體電路、印刷電路板和液晶面板等產品的製造,都會產生大量的廢棄物。廢棄物當中會有各種化學物質,包括酸鹼溶液、有機溶劑和有毒氣體等。根據新竹、中部和南部科學園區的 301 家廠商自主申報的資料,使用的化學物質至少有 2,100 種以上,排放這些化學廢棄物會造成嚴重的水污染和空氣污染。

▲ 電子產品不斷的更新汰換造成了大量的污染和廢棄物。

新竹科學園區和中部科學園區都曾被檢測出空氣中砷的濃度過高,但當時國科會否認科學園區是砷的來源。桃園綠石蚵案件則是水污染的重要案例,由於桃園大園工業區有大量金屬、電子和化學材料產業的工廠,排放了銅和鋅等金屬導致嚴重的水污染。面板大廠友達和華映則從 1999 年開始將有毒廢水排放到霄裡溪,污染新竹縣新埔鎮 3.5 萬人的飲用水和霄裡溪下游 1400 公頃農田的灌溉水。2008 年海洋大學陳義雄教授在霄裡溪進行魚類調查,發現友達和華映工廠排放點下方完全沒有魚,可知其污染的毒性之強,沒有一種魚類得以倖免。歷經激烈的抗爭之後,2015 年兩家面板廠才封管停止排放廢水。

根據統計,電子業每年申報的事業廢棄物高達 150 萬噸左右,可見電子業對台灣環境的危害甚烈。高科技產業在螢幕前總是光鮮亮麗,閃閃發光的科技產品和管理階層的專業形象互相輝映,但實際上背後付出代價的卻是無辜勞工和民眾的健康,還有人們賴以維生的自然環境。

(首圖來源:Flickr/Owen Byrne CC BY 2.0)

延伸閱讀: