NASA 火箭電力推進系統測試成功,奠定深空任務下一步

作者 | 發布日期 2018 年 08 月 30 日 17:54 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

比傳統火箭推進器還強大,NASA 的火箭先進電力推進系統(AEPS)近期成功通過系統早期整合測試,有朝一日,終能將人類帶往外星球。



2 年前,美國太空總署(NASA)與美國火箭/導彈推進器製造商 Aerojet Rocketdyne 簽訂 6,700 萬美元合約,預計 36 個月內製造出火箭先進電力推進系統(Advanced Electric Propulsion System,AEPS),重點在於 13kW 霍爾推進器(Hall thruster)。

電力推進系統顧名思義,和傳統火箭的化學推進系統不同,前者不需乘載太多燃料,效率又高,相比之下後者的表現能力已處於理論極限,各國航太機構唯有開發更先進的離子推進器,人類移民月球乃至火星的夢才有成真機會。

霍爾推進器是種離子推進器,可在磁場捕獲電子並電離化學推進劑(通常為氙),將分子加速以產生推力,總體而言,這些發動機使用的推進劑比傳統化學火箭少 10 倍,但 NASA 相信離子推進器的效率能提高 100 倍。

這次測試地點位於 NASA 格倫研究中心(Glenn Research),測試焦點集中在霍爾推進器的功率元件:放電供電單元(DSU)及功率處理單元(PPU),並證明這些元件能夠高效轉換功率,廢熱產生最少。接下來,Aerojet Rocketdyne 工程師將進入設計定稿和驗證階段,最終開始生產。

當然除了 NASA,歐洲太空總署(ESA)也不遑多讓,今年初開發出全球第一台「呼吸型」電離子推進器,亦通過關鍵性測試,能讓衛星長時間飛於極低軌道,延長壽命年限。

(首圖來源:NASA

延伸閱讀: