海下 8 千公尺發現新魚種,外型溫吞悠然顛覆深海魚惡霸形象

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 11 日 17:41 | 分類 環境科學 , 生態保育 follow us in feedly

一組科學家團隊剛完成在太平洋秘魯─智利海溝深處的探險,並發現了 3 種新的深海魚類。研究團隊表示,新發現的魚種暫時命名為 Atacama Snailfish,牠們為獅子魚科(Liparidae)下品種,外型小而半透明、無鱗片,在生活環境中屬於掠食者,沒有競爭對手。



秘魯─智利海溝(Atacama Trench)位在太平洋東部,沿著南美洲西海岸延伸,大約在秘魯及智利以西 160 公里處,總長約 5,900 公里,海溝最深處為海平面下 8,065 公尺的理察斯深淵(Richards Deep)。

英國新堡大學(Newcastle University)團隊過去 5 年來一直在探索深海世界,迄今已部署完成近 250 次新型海底著陸器。這一次,研究人員使用兩個配有高清攝影機、魚餌與陷阱的海底著陸器,從理察斯深淵拍攝超過 100 小時的影片和 11,468 張照片,並驚喜發現 3 種新魚類。

顛覆我們以往對一般深海魚先入為主的印象,新發現的魚種屬於獅子魚科(Liparidae),暫時命名為:the pink, the blue and the purple Atacama Snailfish,牠們雖然站在掠食者地位,卻沒有巨大尖銳牙齒或威嚇力百分百的流氓外貌,只有小而半透明、無鱗片覆蓋的柔弱身軀,和我們熟悉的深海惡霸鮟鱇魚天差地遠。

團隊釋出的影片畫面中,可看到 Atacama Snailfish 相當活躍,快樂地吃著聚集在魚餌周圍的小型甲殼類動物,且由於牠們生活在沒有對手的地方,不需競爭食物,導致牠們看上去相當肥美,營養相當充足。

不過研究牠們相當困難,因為 Atacama Snailfish 體內最堅硬的結構是內耳的骨頭,用來平衡穩固牙齒,身體則為凝膠狀結構,意味著牠們只適合生活在極端壓力,一旦離開高壓與低溫環境,被帶到水面的牠們會迅速融化成一坨黏性物質,研究人員也是花了很大力氣,才成功捕獲一隻新種類 Atacama Snailfish,目前樣本保存狀態良好。

除了發現新魚種,團隊也看見名為「Munnopsid」的罕見長腿等足(isopod)動物,大小與成人手掌差不多,擁有和蜘蛛一樣的細長腿。雖然團隊不知道這是屬於哪一物種的等足動物,但他們訝於 Munnopsid 從游泳模式轉為行走模式時所做出的翻轉動作(可從上方影片 45 秒處開始看)。

▲ Atacama snailfish 的電腦斷層掃描圖。(Source:新堡大學

(首圖來源:新堡大學