找出 Oumuamua 可能的家鄉,天文學家鎖定 4 顆恆星

作者 | 發布日期 2018 年 09 月 26 日 17:45 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

去年,名為 Oumuamua 的星際彗星成為太陽系第一位外來訪客,但它匆匆打個招呼便加速離去,天文學家來不及對神祕兮兮的它做出更多觀察。現在,一組天文學家團隊將 Oumuamua 穿越太空的路徑與數百萬顆恆星運動進行比對,試圖找出它的家鄉,最終還真的篩選出 4 顆可能的恆星系統。



Oumuamua 是一個外型如雪茄的星際彗星,自從去年 10 月闖入地球望遠鏡的視野後便不斷衍生話題,天文學家除了猜測 Oumuamua 是不是外星探測器外,也對它的家鄉起源地好奇連連,今年 3 月,來自加拿大多倫多大學的團隊指出 Oumuamua 可能來自某個雙星系統,在某顆行星形成過程中被彈出。

最近由馬克斯·普朗克天文研究所(MPIA)天文學家 Coryn Bailer-Jones 領導的團隊,深入分析歐洲太空總署蓋亞太空望遠鏡(Gaia)於今年 4 月發布的第二次數據,也試圖找出 Oumuamua 的家鄉。

預計為期 5 年的蓋亞任務目標在於確認 10 億顆恆星的位置、距離與每年自行量,更重要的還有恆星的徑向速度。目前蓋亞數據庫中約有 700 萬顆恆星已有詳細運動數據, 加上天文學文獻中的另外 22 萬顆恆星數據,Coryn Bailer-Jones 團隊仔仔細細地將 Oumuamua 路徑與這數百萬顆恆星交互比對,靠著耐心終於抓出 4 顆最可能為 Oumuamua 家鄉的恆星系統。

這 4 顆恆星都是矮星,質量相當於太陽或更小,第一候選人是距離地球約 80 光年的紅矮星 HIP 3757,第二候選人則是類太陽恆星 HD 292249,另外兩顆恆星還沒有正式命名,資訊也相當少,暫時被團隊稱為home-3、home-4。

只不過,天文學家相信 Oumuamua 必定來自含有至少一個氣態巨行星的星系,且雙星系統能更好解釋 Oumuamua 的飛行速度,然而這 4 顆候選恆星都還沒有發現行星系統,且沒有半顆屬於雙星系統,只有時間可以證明事實。新論文發表在《天文學》期刊。

(首圖來源:NASA

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