本田 27.5 億美元投資 Cruise Automation,自駕車市場整合加快

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 04 日 16:30 | 分類 交通運輸 , 自駕車 follow us in feedly

自駕車的開發過程中,通用又拉攏到重量級盟友──本田(Honda)。

最近幾年,由於投入不斷增加,通用及自動駕駛部門 Cruise Automation(以下簡稱 Cruise)已成為產業領導者之一,本田由於太保守謹慎,已跟不上自動駕駛業的步伐。




不過,這家日本巨頭可不甘心落後──10 3 日,本田宣布加入通用陣營,共同研發自駕車並完成規模化生產和全球部署。

這是通用和 Cruise 拉來的第二個合作夥伴。

之前,軟銀願景基金(Vision Fund)宣布投資 Cruise 22.5 億美元,本田則再為 Cruise 注資 7.5 億美元。除此之外,本田還會在 2030 年之前向 Cruise 投入 20 億美元。這意味著本田將投資 Cruise 共 27.5 億美元。

「有了本田的資源和能力,我們會走得更快。」通用汽車董事長 Dan Ammann 在週三發表會時表示。雙方合作後,本田將獲得 Cruise 5.7% 股份。

拿到新投資後,Cruise 估值上升至 146 億美元(拿到軟銀投資時估值為 115 億美元)。

拿到軟銀投資時,通用就表明態度,歡迎其他合作夥伴加入。不過,宣布新夥伴本田加入時,Ammann 又補充,「我們選合作夥伴也非常挑剔,因為資源相當豐富」。

兩年前通用以 5.81 億美元現金收購後,Cruise 的估值一直穩步增長。通用當時也是破釜沉舟,有傳聞稱加上各核心成員的獎金,通用拿下這家小公司一共砸了差不多 10 億美元。

本田加入後,通用的自動駕駛戰略也有升級,與原來單一雪佛蘭 Bolt 不同,這次雙方要打造多用途的專屬自駕車。

不過,Ammann 不願透露新車發表的詳細時間表,只重申通用零污染、零塞車和零傷亡的目標。據 Cruise CEO Kyle Vogt 透露,過去兩年,團隊一直祕密研發突破性的新車,希望徹底擺脫以司機為中心的傳統思維。

通用將在自駕計程車和物流車兩個領域發力,更一心要「斷了自己的後路」,將方向盤和踏板全部移除。同時,還要藉此技術改革達到新的業務突破,做車和買車的單一商業型態可能會成為過去式。

雖然一直是競爭對手,但近年來通用和本田也有不少合作:兩家公司一直在合作開發氫燃料電池技術,2020 年密西根的燃料電池工廠就會正式投產。

由於自駕車前期還是會在一定範圍營運,因此氫燃料電池非常適合當作動力系統,畢竟不用像電動車一樣在充電站緩慢充電。

不過,要論基礎設施建設,氫燃料電池車還是落後不少,因此對個人買家的吸引力有限。但就計程車隊來說,遍地加氫站就沒那麼重要了,只要能支持營運就好。

接受採訪時,汽車諮詢公司 Brulte & Co. 聯合創始人 Grayson Brulte 就表示,「顯然市場整合開始了。自動駕駛生態並非贏家通吃,我們也不需要 20 個不同的自動駕駛系統。玩家必須選好陣營並向同目標前進,打造用戶需要的自駕車。」

在他看來,這次合作有利推動通用自動駕駛技術走向全球,同時加快本田自駕車部署。

需要注意的是,通用明年在舊金山部署自駕計程車的計畫並不會被打亂。而通用和本田聯合研發的產品將成為 Bolt 的後續車型,也許未來 3 年就能面世。

為什麼本田沒有選擇 Waymo

實際上,本田能提供 Cruise 如此巨資有些出人意料,因為一直以來外界都覺得本田應該會與 Waymo 合作。

2016 年,有消息稱本田和 Waymo 接觸,傳言雙方將在自動駕駛領域合作。Gartner 分析師 Mike Ramsey 表示:「本田自己開發自駕車有難度,因此想找個合作夥伴,而日本巨頭正好和通用關係不錯。」

發表會上,本田 COO Seiji Kuraishi 澄清:與通用和 Cruise 的合作是排他性的。

這意味著本田與 Waymo 的合作徹底告吹。這讓人們不禁想,本田和 Waymo 之間到底發生了什麼?關於這個問題,Kuraishi 也不願透露細節。

從商業角度來看,與通用合作確實更符合當下利益。

畢竟 Waymo 早已申明,要緊握自動駕駛技術和資料的控制權。對汽車廠商來說,這意味著透過資料賺錢的小算盤打不成了,且有可能徹底喪失主動權,成為 Waymo 的附庸。相反地,如果成為通用的合作夥伴,就能接觸技術和資料,自己扼住命運的咽喉。

縱觀整個自動駕駛業,Waymo 和通用確實處在領先地位。Waymo 未來 3~4 年旗下車隊將擁有 8 萬輛自駕車,通用則集結多方力量,同時在汽車廠商占有能輾壓 Waymo 的巨大優勢。

其他廠商也在加速追擊。今年 9 月,豐田投資 Uber 5 億美元;經過與 Waymo 的法律戰和今年 3 月的致命事故,Uber 確實傷了元氣。通用老對手福特也加快腳步,自動駕駛部門獲得巨額資金並計劃在 2021 年量產自駕車。

以下為 Cruise CEO Kyle Vogt 發言全文:

4 個月前,我們迎來了合作夥伴軟銀,為 Cruise 投資 22.5 億美元。今天我們又有新夥伴本田加入──帶著滿滿誠意、技術和 27.5 億美元而來。

不過,最重要的依然是公司合作,我們要共同研發一款創新且節省空間(註:本田外號空間魔術師)的自駕車,為用戶帶來獨特的體驗並將堵車消弭於無形。

對我們來說,分享通用的技術是最佳選擇,本田加入不但能加快專案進度,還能擴大自動駕駛技術的受眾。

汽車產業有個金科玉律,那就是新的量產車型研發至少需要 4 年,完成設計、生產並推向市場更需花超過 10 億美元。

別忘了,這還是有現成生產線和經驗豐富團隊的情況下(如果沒有就得再加 10 億元)。大多數公司都沒這個實力,因此研發週期會更長,這也是為什麼現在車內導航系統和音樂播放器看起來總是過時的原因。

我們一直在加快自動駕駛技術部署,這也是 Cruise 採用通用現有電動車平台的原因,我們要搶時間。

現在,Cruise 已能藉助通用生產線製造自駕車。解決了生產問題,我們就能專心更新並降低未來量產時的風險。我們也很高興不久的將來就能與用戶分享經驗。

鑑於我們第一批自駕車很快就會落地,因此是時候討論下一步了。過去兩年,我們一直在祕密研發一款突破性新車,它已徹底擺脫司機為中心的傳統思維。

說實話,打造一輛擁有完美用戶體驗、最佳執行參數並有效利用空間的汽車是巨大的工程挑戰,我們正在努力。有了本田的助力,我們找到了達成重任的最佳拍檔。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:通用

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