你能認得多少人?研究:人們平均約能認出 5,000 張臉孔

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 13 日 13:00 | 分類 生物科技 , 科技趣聞 follow us in feedly

你很會認人或自認是「臉盲症」患者嗎?在一般情況下,人們都生活在約 100 人的小團體中,但約克大學(University of York)的研究顯示,不論是螢幕上或現實互動中的,人們的臉部辨識能力,事實上都足以讓我們處理現代生活中遇到的成千上萬臉孔。



在約克大學的這項研究上,由於難以直接評估人們認識的臉孔數量,團隊將問題分解為兩個部分進行,在第一階段,受試者必須在一個小時內寫下個人生活中盡可能多的臉孔,包含同學、同事、家人及任何認識的人,接著再於另一個小時內對著名面孔(演員、政治家和公眾人物)做相同的事。

由於名稱記憶與視覺識別明顯不同,研究團隊並不要求受試者知道該人的姓名,可以使用任意語義描述取代(如警衛伯伯),但受試者仍必須在符合「能在腦中形成清晰的臉部形象」、「相信看到臉能夠認出來」兩者之一時才能夠寫下對象。

為了協助最大化建構受試者的回憶,團隊提供了回覆表單幫助他們進行詳盡的記憶掃描,在個人生活表單中提供了 14 個部分:家庭、家人的朋友、自己的朋友、朋友的家人、學校、同事、鄰居等,而在著名表單中也提供了 12 種分類協助回想。

而在這兩項測試中團隊發現,對於受試者來說,雖然一開始許多臉孔會冒出來,但隨著時間過去,新臉孔的出現率會逐步下降,儘管趨勢並沒有在一小時內達到零,但這種節奏的變化也使研究者能夠估計出受試者完全結束的時間。

然而即使有著提示,讓受試者自我回想的檢索方式也是非常容易存在疏漏的,因此在第二階段,受試者得參與兩輪的照片辨識,每一輪都有 3,441 張公眾人物臉孔照片按照隨機順序在螢幕上撥放,受試者必須在辨識出臉孔時按下圈,由於每位公眾人物在兩輪中有著兩張不同的影像,受試者必須辨識出每張臉的兩張照片才能被算做一致識別。

(Source:R. Jenkins CC BY 4.0)

結果顯示,在參與的 25 名受試者中,認識的臉孔數量約落在 1,800~10,000 個之間,除了少數例外,多數人平均都能分辨出 5,000 張以上的臉孔。研究作者、約克大學心理學家 Rob Jenkins 表示,區分不同個體的能力顯然非常重要,因為這讓人們可以隨著時間的推移追蹤人們的行為,並相應地調整自己的行為。

截至目前為止,團隊還沒有發現大腦可以處理多少臉孔的限制。Jenkins 認為,人們對臉孔的關注度和處理訊息的效率不同造成了這種差異,或者,它也可能反應出不同的社會環境──一些參與者可能在人口稠密的地區長大,有著更多的社會接觸,而這種範圍也可以解釋為何有些人天生就能對臉孔過目不忘。

研究人員認為,年齡也為進一步研究提供了一個有趣的途徑。「看看我們知道的臉孔數量是否有個峰值年齡是很有趣的事,也許我們一生中都逐漸累積了臉孔數量,或者也可能在我們達到某個年齡後,會開始忘記一些人。」

(首圖來源:pixabay

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