唱片行消失在大街小巷的同時,我們也失去了 Cover Flow

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 21 日 8:48 | 分類 Apple , 數位音樂 , 科技趣聞 follow us in feedly

有點年紀的蘋果用戶,應該都還記得 iPod 或是 MacBook 用來秀專輯封面的 3D 序列視圖。指尖輕輕一掃,專輯封面或文件樣式就像飛一樣依次在眼前滑過。這種展示方式,一度是蘋果 iTunes 介面設計的「門面」。打個不嚴謹的比方,大概和 Home 鍵之於 iPhone 的地位一樣。



不過,就像我們已和 Home 鍵惜別,Cover Flow 也到了退出歷史舞台的時候。

從誕生到消失,Cover Flow 共經歷了 14 個春秋

Cover Flow 點子最早是由美國藝術家 Andrew Coulter Enright 提出,他本身是數位音樂的忠實用戶,認為蘋果 iTunes 線上發行模式能讓更多年輕音樂人獲得展示自己的機會。

但數位音樂也淡化了專輯封面設計的地位,在他看來,專輯封面也是音樂的組成部分,但很多人只是對著一排排枯燥的歌單,點擊然後播放而已。這是當時他對數位音樂最大的不滿。

圖像可快速傳達大量訊息,比文字更有力量,能在一瞬間激起人們的情感。

基於這一點,2004 年,Enright 希望為 iTunes 加入可視化程度更高的介面,以解決瀏覽專輯封面的問題,他最終從蘋果的視訊會議通話軟體 iChat AV 獲得靈感。

▲ 蘋果早期的視頻會議通話軟體 iChat AV。

iChat AV 有一個多人視訊通話的介面,但只有中間是正方形,而左右兩側各自是一個平行四邊形。根據蘋果的描述,認為這種呈現更像一群人圍坐在會議,視覺上更有組織性,也便於交流和溝通。

更重要的是,Enright 認為這種視覺手法實現成本很低,因為它對硬體計算力幾乎沒什麼要求,只是很單純的 2D 平面設計,但卻依靠視差做到近似 3D 效果的空間縱深感。

▲ Andrew Coulter Enright 提出的概念圖。

所以,Enright 按照這個方案提出一種 iTunes 介面的概念圖,正中央會顯示當前歌曲的專輯封面,其他封面則呈左右排列,想聽哪張可切換選擇。

Enright 還提出一個特性──他在底部設計一個用於切換 CD 封面的滑塊,你要是滑動越快,封面也會切得越快,很巧妙還原在唱片行翻找實體唱片的感受。

事實上,不少人是因為這個特性才喜歡上 Cover Flow,他們會不時快速滑動 iPod 輪盤,或是 iPhone 的觸控螢幕,可能並不是為了找歌,僅僅只想感受快速切換的效果。

就和現在我們喜歡不斷解鎖手機,Cover Flow 也可以用來紓壓。

▲ 由 Jonathan del Stretcher 開發的第三方外掛。

2005 年 6 月,一位名為 Jonathan del Stretcher 獨立開發者將 Enright 的想法做成真正可用的 iTunes 外掛,還為它取了一個很具體的名字──「CoverFlow」。

他最開始只是當成興趣放出來給大家用,可是一經擴散,很多愛好者都紛紛為 Mac 電腦裝上這個外掛,就是為了能讓自己的數位音樂專輯獲得更好的展示效果,這也意味著 Cover Flow 得到更多關注。

▲ iTunes 7 中的 Cover Flow 介面。

2006 年,看中這個互動形態的蘋果將 Jonathan 做的外掛收入囊中,同年 9 月發表的 iTunes 7.0 已直接整合這功能。除了沿用「Cover Flow」命名,蘋果還微調透視角度。

從 2007 年開始,Cover Flow 介面引入初代 iPhone 和 mac OS X 系統,那時賈伯斯還專門在舞台上展示。此外還有各種大小款式的 iPod,比如當時第三代 iPod nano,以及新款 iPod Classic 和 iPod Touch 等。

▲ 初代 iPhone 發表會,賈伯斯展示的 Cover Flow 介面效果。

到了 2009 年,蘋果的 Safari 瀏覽器也加入了 Cover Flow 特性,結構和以前差不多,只不過是將歌曲和 CD 封面換成書籤及歷史網站。

不過,Cover Flow 並沒有在蘋果產品駐留很久,隨著 2013 年 iOS 7 發表,這個特效從 iPhone 音樂介面移除,取而代之的是平整的封面牆,僅有行動端的 Safari 瀏覽器還保留類似的標籤頁設計。

之後,iTunes 11 也去掉了這個展示效果,所以在過去 3、4 年裡,其實僅剩下 macOS 中 Finder 文件管理器還保留可選的 Cover Flow 瀏覽樣式,但入口略深,大概也沒多少人常用這個功能,更別說不用 MacBook 的朋友。

到了今年 macOS Mojave 系統,蘋果為 Finder 引入全新 Gallery View 視圖,正式取代 Cover Flow。

至此,這種 3D 切換的特效也基本從蘋果產品線消失了。

Cover Flow 很好看,但不一定好用

Cover Flow 的消失,和被蘋果拋棄的擬物化設計有一定關係。如以前所說,當越來越多人培養抽象化認知後,便不需要再靠具象化的擬真元素來學習如何操作一款應用軟體。

Cover Flow 也一樣,設計之初就是為了模仿和還原現實生活,實體 CD 放在盒子裡的排列樣式,如今人們的審美潮流已轉變,單純模仿真實,反而有些落伍。

究其根本,Cover Flow 本質上是「觀賞性」大於「實用性」的功能。換言之,它使用起來十分「低效」。

所以,你在 iTunes 裡翻看 CD 封面,和在文件管理器裡查找文件,效果完全不一樣。

(Source:BetaArchive

打個比方,如果你瀏覽的是一連串文件夾或文本文件,使用 Cover Flow 視圖最終只能顯示一個大圖標。雖然滑動起來還是很酷炫,但為了呈現 3D 透視效果也浪費了大量的空間布局,反而不利查閱文件的詳細資訊。

另外,早期 iPhone 3G 或 3GS 對 Cover Flow 的響應速度也非常一般。如果未開啟直向鎖定,點開音樂應用軟體並橫放手機時,便會自動切換成 Cover Flow 介面,轉回來又會變成正常顯示──光是這個切換的過程,你就得等待超過 10 秒。

(Source:Macworld

對比之下,如今 Mojave 的 Gallery View 視圖就簡單多了。去掉 3D 縱深特效不僅加大了預覽圖的面積,還能加入更多分欄,比如下方的縮略圖和右側的文件詳細訊息。單就實用性來說,確實比 Cover Flow 優秀不少。

不過也有人認為,喜歡 Cover Flow 其實是喜歡「Flow」的體驗,而不是「Cover」的表象。

就跟我們用手指觸控操作,從感官角度說,Cover Flow 的魅力在於滿足我們想用手撥動 CD 封面、圖片或其他類似事物的慾望,以及讓人享受這種動態變化的過程,而不只是因為這個排列組合很好看。

所以,在 MacBook 用 Cover Flow,你可以只用雙指觸控滑動,就能瀏覽大量的圖片文件,完全不需要點按操作。

只是抱著欣賞目的,Cover Flow 並沒有那麼不堪,當然前提是你要有賞心悅目的 Cover 可以 Flow 才行。

至於專輯封面,伴隨著慢慢淡出視線的實體唱片,為了展示封面而誕生的 Cover Flow 隨之消失似乎也是大勢所趨,但我們依然會對它保持相當程度的喜愛,畢竟 Cover Flow 是蘋果最愛拿出來展示的功能之一,只要效果夠酷、能抓住眼球就行了,不是嗎?

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Tatsuhiko Miyagawa CC BY 2.0)

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