避免產生大量「綠色廢棄物」,太陽能回收廠有其建設必要

作者 | 發布日期 2018 年 10 月 31 日 14:34 | 分類 太陽能 , 生態保育 , 能源科技 follow us in feedly

太陽能壽命約 25-30 年,服役期限一到發電好幫手就會變成含有重金屬的廢棄物,如何妥善回收太陽能板將會是全球性難題,各國得開始絞盡腦汁努力研究太陽能回收再利用技術與研議相關法規,讓廢棄面板搖身一變成再生資源。



隨著太陽能在世界各地大放異彩,面板回收問題逐漸受到各國政府重視,日本環境署 2016 年指出,日本廢棄太陽能板在 2040 年會高達 80 萬噸;同年國際再生能源組織(IRENA)也估計全球已有 25 萬噸廢棄面板,到 2050 年甚至會突破 500 多萬噸,資深研究員 Mary Hutzler 表示,這將是個嚴重的問題。

行政院環保署 7 月也預估台灣 2023 年退役太陽能板將達 1 萬公噸,2035 年更會達到 10 萬公噸,對此環保署已與經濟部能源局、業界進行三方討論,預計由經濟部技術輔導業者回收,環保署偏重法規,盼可在 2018 年底前提出明確規範,

不過回收太陽能板也不是件容易的事情,雖然太陽能板材料都離不開鋁、玻璃、銀和彈性材料聚乙烯醋酸乙烯酯(EVA),但太陽能技術千百種,有些面板含有金屬鉛、鉻與鎘等重金屬,當玻璃碎裂或面板受損時,這些物質就會悄悄流出,危害環境與人體。

太陽能板可說是數一數二難回收的電子設備,在經濟上也不知是否可行。其貴金屬含量不如智慧型手機等 3C 產品,面板更已與聚合物緊密融合,零件難以分離與個別回收,如何拆解面板就是個挑戰,這些都會影響廠商的投資意願。

美國太陽能產業協會(SEIA)2016 年開始推動全國性太陽能板回收計畫,不斷監督回收廠商的流程並與他們進行交易,SEIA 市場和研究副總裁 Justin Baca 表示,團隊希望能盡早解決這些問題。只不過計畫推行至今 SEIA 僅與 5 座回收中心合作,Baca 表示,目前獲得的廢棄太陽能板相當少,雖然這代表面板沒有被浪費,但這也同時顯示傳統回收廠並沒有興趣回收廢棄太陽能板,且數量不多也很難預估回收成本。

太陽光電媒體 Solar Power World 總編輯 Kelly Pickerel 指出,若要突破當前困境,還需要政府立法規範,政府的改變才會讓廠商有所作為。而這或許會是個良好的解決方案,就好比歐盟 2007 年就已成立專門回收的 PV Cycle;美國華盛頓州在 2017 年立法要求所有太陽能製造商必須為其產品擬定回收計畫。

假如目前政府還沒有採取行動,無強制規範業界生產者必須直接參與回收,那麼就只能依靠消費者、環保公司與一般資源回收廠了。

像是法國環保公司 Veolia 為了讓太陽能板回收再利用,在 2018 年 6 月打造歐洲第一座太陽能專門回收廠,並與非營利太陽能產業回收組織 PV Cycle France 合作,希望可在 2018 年回收 1,300 噸太陽能板;德國廠商 Geltz Umwelt-Technologie 也運用熱裂解技術開發出太陽能回收測試設備,預估每年可處理 5 萬片太陽能板。

為了不讓全球在發展再生能源的同時也產生出成堆的「綠色廢棄物」,現在已有不少公司與研究應運而生,不僅希望能減少太陽能板對環境與人體的影響,還盼望太陽能板能擁有第二春。

(本文由 EnergyTrend 授權轉載;首圖來源:pixabay

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