創辦團隊憤而離職後,WhatsApp 即將掛上廣告版面

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 01 日 17:04 | 分類 Facebook , 數位廣告 , 社群 follow us in feedly

WhatsApp 是全球用戶最多的即時通訊服務之一,最大的特點就是提供簡單、快捷且加密的通訊服務,以用戶付費為主要商業模式,經過十年營運,WhatsApp 備受好評的無廣告模式或許很快將走向終結。WhatsApp 部門副總裁 Chris Daniels 透露,WhatsApp 的 Status 功能很快就會加入廣告服務。



WhatsApp 全球有 15 億用戶,年費為 0.99 美元,向用戶收費而不是廣告主收費是 WhatsApp 與其他即時通訊、社群平台最大的區別,過於單一的營收模式無法給斥巨資收購 WhatsApp 的 Facebook 帶來更大收益,WhatsApp 開拓更多業務模式也不可避免。

之前曾有媒體報導,Facebook 管理層希望在 WhatsApp 加入更多功能,允許用戶分享圖文、影片,加入閱後即毁等更受用戶歡迎的功能,而不是僅為付費通訊軟體服務。特別是 Facebook 執行長馬克祖克柏(Mark Zuckerberg)對 WhatsApp 創造更多營收有強烈要求,社群平台廣告業務營收成長預期放緩,讓 WhatsApp 無法在祖克柏龐大的社群帝國中保持獨立營運。

在 WhatsApp 加入廣告的方案,徹底激怒了被收購而加入 Facebook 的核心創辦團隊,WhatsApp 創辦人 Brian Acton 與 Jan Koum 先後從 Facebook 離職,帶著他們對於 WhatsApp「極簡安全無廣告」的理念離開,放棄了高達 13 億美元的股票獎勵。

Jan Koum 曾在 Yahoo 數位廣告業務部門工作數年,因不滿網路服務的廣告模式而離職創辦 WhatsApp,直到被收購後兩年多,WhatsApp 一直保持用戶付費、無廣告的營運模式。

WhatsApp 團隊的目標和整個平台的理念都與母公司 Facebook 有巨大差異,畢竟 Facebook 95% 營收都來自廣告業務。雙方的矛盾在 2016 年激化,隨著 Facebook 廣告營收成長,管理層認為,擁有數十億用戶的 WhatsApp 依靠廣告業務賺錢,遠比用戶付費模式更有商業價值,隨後 WhatsApp 取消了年費,與 Facebook 、Instagram 平台共享用戶資料,團隊成員也搬到距離 Facebook 總部僅 20 分鐘車程的辦公室。

2017 年 9 月 Facebook 繼續向 WhatsApp 團隊施壓,要求即時通訊服務加入廣告,Brian Acton 提出的方案無法讓 Facebook 管理層滿意便選擇離職,Jan Koum 在 2018 年 4 月也因為同樣的矛盾而離職。

事實上 Facebook 收購 WhatsApp 的合約列明,Facebook 承諾不在 WhatsApp 平台加入廣告,當 Facebook 執行此類方案時,WhatsApp 創辦團隊可以選擇離職,並提前獲得高額的股票獎勵,但最終的結果是雙方並沒有在廣告業務達成共識,Brian Acton、Jan Koum 沒有獲得股票獎勵,拒絕接受 Facebook 的廣告業務方案憤而離職。

就在 Jan Koum 離職半年後,廣告版 WhatsApp 很快到來,WhatsApp 副總裁 Chris Daniels 透露,Status 功能將加入廣告,這會成為主要營收來源,也為商業機構帶來與 WhatsApp 平台用戶建立聯繫的機會,目前他沒有公開廣告上線的具體時間。

(首圖來源:pixabay

延伸閱讀: