將 AR 新創公司收入囊中後,Lyft 的自動駕駛腳步要加快了

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 07 日 7:45 | 分類 VR/AR , 共享經濟 , 汽車科技 follow us in feedly

Lyft 籌劃已久的自駕車終於正式亮相了。



據了解,這款車採用福特 Fusion 混動平台,輔以 Lyft 自動駕駛團隊工程師自主開發的技術。除此之外,Lyft 還宣布一個收購計畫,Lyft 買下倫敦 AR 新創公司 Blue Vision Labs,未來要用這家公司的計算視覺技術「丈量」每條街道。

從這款最新亮相的自駕車來看,Lyft 與福特的合作肯定相當愉快。

不過這條新聞的重點恐怕還是 Lyft 花 7,200 萬美元(其中 3,000 萬美元需要達成一定成績才能拿到)收購的 Blue Vision Labs。這家新創公司發明了「消化」街道景觀的方法,這種方法還可用來構建協作及互動式的擴增實境層。最關鍵的是,這一切只需智慧手機鏡頭就能完成。

收購完成後,Blue Vision 將加入由 Luc Vincent(去年加入公司,之前是 Google 街景團隊的核心成員)領導的 Lyft L5 自駕車團隊,39 名員工還會成為倫敦新研發計畫的核心。

在 AR,Blue Vision 的技術能讓兩個人同時看到相同的虛擬物體。Blue Vision 構建的高清地圖也已成了開發者打造協作式 AR 體驗的最佳試驗機會──地圖空間變成畫布,你可以在上面畫出各種虛擬物體。

未來,在 Lyft 的平台,我們肯定能看到類似技術的應用,但現在叫車巨頭更關心 L5 自動駕駛。

「我們會專注於利用 Blue Vision 的技術打造最棒的地圖,以服務我們的自駕車,隨後進行本地化。」Vincent 接受採訪時說。「對 Lyft 的業務來說,這項技術至關重要。我們需要更優秀的地圖並了解乘客和車輛身在何方。為了讓 Lyft 的服務更高效並降低公司發展的阻力,我們需要 Blue Vision 技術的驅動。」

據了解,被 Lyft 收購前,Blue Vision 已融資 1,700 萬美元,不過去年 3 月 Blue Vision 才為人所知,之前這家公司已「臥薪嘗膽」兩年多。

這筆交易引人注目,主要是因為這是叫車巨頭擴張自動駕駛計畫打出的第一發「收購子彈」,而 Lyft 的自動駕駛部門已有 300 多名員工。有記者詢問 Vincent,Lyft 未來是否還會繼續大舉收購時,他回應,「到底是自行研發還是直接收購這個問題我們評估了很久」,不過他也指出,現在的自動駕駛市場競爭相當激烈,很多公司都前途無量。

「我沒有水晶球,但很明顯這場比賽的運動員已經很多,不但有科技巨頭,還有新創公司、OEM 商與汽車巨頭。自動駕駛市場至少已經聚集了一百多家強大的公司,未來肯定會經歷合縱連橫。」 除了去年與福特達成合作,今年稍早 Lyft 還與一級供應商麥格納簽了投資合作協議,未來 Lyft 的自動駕駛系統將整合進麥格納的零部件並銷售給汽車製造商。可以想見的是,Lyft 收購 Blue Vision,也是為了成為未來行業洗牌的「捕食者」,而非其他巨頭的「獵物」。

部署「監控網路」能輕易改變遊戲規則

不過,Lyft 未來也需要承受其他壓力,畢竟股東──滴滴與通用──也在開發自己的自動駕駛技術,且還拉攏了不少合作夥伴。

那麼 Blue Vision 的技術對 Lyft 到底有多重要?且看以下分析。

眼下,路上營運的 Lyft 車輛中控台都安裝了一支智慧手機,後台可控制這支手機的攝影監控、觀察並對測繪道路。

除此之外,鏡頭還能記錄行人行為,為 Lyft 的自動駕駛平台提供學習資料。有了 Blue Vision 的技術,這些工作就能事半功倍了。

Blue Vision 聯合創始人兼 CEO Peter Ondruska 表示,數據採集大戰中,廣泛部署的「監控網路」能輕易改變遊戲規則。

「我們的技術讓 Lyft 能利用車隊採集到的數據訓練自駕車,這絕對能改變遊戲規則。我研發這項技術 8 年了,在自駕車上,你得有大量數據才能讓車輛達到夠高的安全等級。這個過程異常艱辛,不過我們的技術能加快 Lyft 的腳步。」

除了上面技術,Blue Vision 的協作式 AR 也是 Lyft 一大財富。這種讓兩個人同時看到相同虛擬物體的技術,不但能讓司機與乘客更順暢交流,還能在旅途中為乘客提供更多服務,成為 Lyft 的新金礦。

當然,Blue Vision 並非唯一一家開發虛擬地圖的公司,類似 6d.ai、Blipp AR 和 Niantic Labs 這種公司都有實力用虛擬地圖開發出新的應用場景。就拿 Niantic 來說,《Pokémon GO》就在全球掀起超級旋風,同時還助推整個 AR 行業發展。

這筆交易是 Lyft 第十次出手收購。

據了解,2015 年時,Lyft 還買下即時資訊公司 Leo。兩年後又連續收購 4 家公司,其中一些是為了增強地圖和市場的戰略性購併,但收購 Kamcord 這家社交媒體公司,就讓人有些摸不著頭腦了。

就在 Lyft 推出旗下首款自駕車同時,合作夥伴福特也宣布進軍華盛頓特區,明年第一季自駕測試車就會在美國首都開跑,而之前福特的測試車隊駐紮在底特律、匹茲堡和邁阿密 3 個城市。

其實福特進軍華盛頓特區之前,Argo.ai 的地圖車就已到這裡打前哨戰了,這家福特投資 10 億美元的新創公司,將為老巨頭提供虛擬駕駛員系統和高清地圖。

今年 7 月,福特自駕車業務獨立,2023 年之前,將拿到母公司 40 億美元的「贊助費」,負責自動駕駛系統整合、自駕車研發與工程,以及自動駕駛服務、商業戰略、用戶體驗和業務開發等工作。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:Lyft

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