SiFive 發表基於 RISC-V 的 7 系列 CPU IP 方案,叫陣 ARM 意味濃厚

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 16 日 9:00 | 分類 晶片 , 處理器 follow us in feedly

以 RSIC-V 開源架構為基礎的 SiFive,美國時間 10 月 31 日推出一系列全新 CPU IP 產品線,分別為 E7S7 與 U7,這 3 個系列又各自擁有子產品方案,依序為 E76E76-MCS76S76-MCU74 與 U74-MC CPU;聚焦的應用涵蓋 5G、網通、存儲、擴增實境(AR)、虛擬實境(VR)與人工智慧感測融合等,在此之前,SiFive 已推出 系列與 系列 CPU 方案,希望能與 ARM 旗下方案一別苗頭。



以 ARM 為競爭對手,SiFive 方案完整度逐漸提升

相較 RSIC-V 基金會,SiFive 可說是以該架構而投入商業市場的矽智財供應商,近期在市場上有不少動作,在中國市場也有不少指標性廠商開始採用 RSIC-V 架構推出晶片方案。SiFive 推出的 系列方案,對應的應用領域整理如下表,從該表中其實不難看出與 ARM 在現階段或想要進一步經營的市場有高度重疊。在 RSIC-V 解決方案方面,也不時可看到與 ARM 產品面積的比較,這對晶片設計來說,是相當重要的因素之一。

▲ SiFive 最新 7 系列 IP 方案與對應的應用領域。(Source:SiFive;拓墣產業研究院整理,2018.11)

即時運算應用將進入 64 位元時代,SiFive 搶先一步

回到 SiFive 解決方案本身,新一代產品線聚焦的領域,基本上都是鎖定 ARM 旗下三大 CPU 產品線較新方案,像是 M7R7R8 與 A55 等,從此點來看,下一步抗衡 A75A76R52 與 M35P 新產品發表,應也是時間早晚問題。

觀察這波新方案發布,最值得關注的或許就是 S7 系列,有別於 E7 架構設定,S7 採取 64 位元架構設計,雖然此設計 E5 系列已出現,且同樣對抗 ARM 的 Cortex-R 系列 MCU

截至目前為止,ARM 在 Cortex-R 系列的產品設定,一直停留在 32 位元架構,即便是最新 Armv8-R 架構,大抵上也是以 32 位元架構為主,只是特別強化功能性安全的表現,對車用領域發展尤其有幫助;但與此同時,ARM 針對 Armv8-R 的官方資料上,卻也出現「New exception model that is compatible with the Armv8-A model.」說明,這或許也透露 ARM 的確意識到,在需要大量即時運算的應用領域,64 位元架構設定似乎將是勢在必行之路。

但這點 SiFive 似乎更有先見之明,早在 E5 系列推出時,就有別於 E3 系列,直接搭載 64 位元架構。整體來看,S7 倒像是 E5 升級版本,E7 則是 E3 升級版,差別僅在於 32 和 64 位元的不同。

▲ SiFive 旗下 CPU 方案一覽。(SourceSiFive;拓墣產業研究院整理,2018.11)

(首圖來源:SiFive

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