大城市菁英化,亞馬遜第二總部凸顯城鄉差距

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 19 日 14:10 | 分類 Amazon , 人力資源 follow us in feedly

去年亞馬遜宣布將在北美建第二總部,投資約 50 億美元,雇 5 萬人,平均年薪 10 萬美元,這個議題在美國沸騰了一陣子,原因不外乎龐大的就業機會以及高科技帶動的經濟轉型等好處,讓區域經濟分化嚴重的美國城市無不爭相爭取亞馬遜進駐,但最後亞馬遜選擇了富裕的紐約與華盛頓特區,讓許多專家擔憂美國貧富差距集中化的趨勢已是一條無法逆轉的道路。



亞馬遜第二總部吸引美國和加拿大 238 個城市競標。在第一輪的篩選中,亞馬遜選出 20 個城市做為可能的新總部所在地,其中包括費城,最後結果落腳在紐約市的長島和華盛頓特區附近的維吉尼亞州水晶城 (Crystal City)。

亞馬遜第二總部的結果反映的問題是美國經濟出現的問題以及修復它的難度,即某些地區和類別的勞工比其他地區和勞工更受益於經濟成長。如同亞馬遜為西雅圖帶來的轉變一樣,現在西雅圖與舊金山一樣出現日益惡化的收入不平等和高檔化現象。

QUARTZ 分析指出,從歷史上看隨著經濟成長,大多數地區會跟著享受繁榮,但過去 40 年貧困地區趕上富裕地區的過程陷入停滯。大型繁榮的大多數沿海城市蓬勃發展,但小城市日趨沒落,2016 年,密西根州弗林特市 25~54 歲男性中有 35% 的人沒有工作,在維吉尼亞州同年紀人失業率只有 5%。地理和經濟鴻溝成為當前政治分歧的重要來源。

這都是因為人才考量,報導指出,亞馬遜想聘請的人是 Creative Class 的一部分,聰明、受過良好教育、才華橫溢,他們喜歡在繁華的大城市中相聚。保持他們的經濟優勢,需要仰賴他們建立的網路,這個網絡可以提高他們的技能和工作品質,而且在必要時可以幫助他們換工作。

亞馬遜也承認,他們選擇第二總部的考量因素是這個地方必須是技術勞工想要去的地方。通用電氣 (GE) 2016 年離開康乃狄克州去波士頓,部分原因也是在康乃狄克州很難吸引年輕有才華的畢業生。儘管紐約和維吉尼亞州的稅收較高、土地成本較高、當地薪資也較高,但是如果總部設在小城市必須冒著找不到頂尖人才的風險。

經濟學家認為打破城鄉差距需要更多政府政策干預,稱為「基於地方的政策」。基於地方的政策涉及更富裕的城市直接將更多的稅收資金發送給較貧困的地區。傳統上,經濟學家對這類政策持懷疑態度,認為人們會依賴補貼過生活因而增加貧困,同時增加低收入地區的住房和服務成本。

現在經濟學家們主張採用更明智的方法,針對特定地區制定政策,他們提倡有針對性的基礎設施項目、就業補貼,並減少貧困地區勞工的現金福利。他們還建議將補助金用於社區學院的技術培訓。無論在美國,或是在台灣吵得沸沸揚揚的北漂議題也是一樣,要為二線城市爭取像亞馬遜這樣的企業進駐,創造就業機會帶動城市轉型,必需對症下藥才行。

(首圖來源:Flickr/Tiffany Von Arnim CC BY 2.0)

延伸閱讀: