FCC 再核准 SpaceX 7,518 顆衛星發射計畫,馬斯克衛星網路計畫更接近現實

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 20 日 12:54 | 分類 網路 , 網通設備 , 航太科技 follow us in feedly

馬斯克(Elon Musk)有許多希望成就的項目,其中 SpaceX 希望用密集衛星為全球提供寬頻網路的計畫「Starlink」因為得與許多單位協調,步調相較之下較為緩慢,但外媒報導指出,美國聯邦通信委員會(FCC)近日已經批准 SpaceX 發射 7,518 顆衛星的請求;在監管單位的同意之下,Starlink 可說又距離現實更近了一步。



相較獵鷹火箭回收及火星殖民的準備,Starlink 可說是 SpaceX 較「低調」的項目,但其實 SpaceX 早在 2015 年便宣布 Starlink 項目計畫並展開相關測試,只是因為許多企業也都有相同想法並早先提出申請,SpaceX 於 2016 年 11 月和 2017 年 3 月向 FCC 提交的申請也因此持續等待審核。

今年 3 月時,FCC 終於批准了 SpaceX 在 2016 年 11 月提交的申請計畫──發射 4,425 顆軌道平面衛星,而 15 日,FCC 也批准了 SpaceX 在 2017 年 3 月的申請;至此,Starlink 項目規劃的 11,943 顆衛星全數獲得許可。

衛星通訊技術已使用了幾十年。因為數據必須傳送到距離地面很遠的地球軌道,網路速度除了較緩慢也成本高昂,相較之下,許多公司正爭相推出一種新型通信網路,不是將流量發送到地球同步軌道的少數幾顆衛星,而是使用大量近地軌道衛星來提升網路速度。

除 SpaceX 外,FCC 也批准了 Kepler、Leosat 和電星(Telesat)申請的數百顆衛星。FCC 主席 Ajit Pai 表示,他非常高興看到這些提案未來能為群眾帶來怎樣的服務,「我們對這些申請的態度,反應出委員會是如何鼓勵企業進行投資與創新,同時也允許市場力量為美國消費者創造價值。」

越來越多公司投入發展衛星網路服務之下,為了不讓太空垃圾的問題更嚴重,FCC 近日也規劃公布一項提案,要求衛星產業制定更多限制軌道碎片的規則,包含是否需要需要改變衛星設計,以及改進公司處理過時衛星的方式。

FCC 專員 Jessica Rosenworcel 表示,他最喜歡的例子是一把無害的小螺絲刀,不小心脫離太空人的掌握後,過去 35 年間一直以每小時 3.5 萬公里的速度繞著地球軌道盤旋,「在這種速度下,即使只是普通的居家用品也會造成嚴重破壞。」

(首圖來源:pixabay

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