這些技術正在改變「視障玩家」的遊戲體驗

作者 | 發布日期 2018 年 11 月 24 日 0:00 | 分類 生物科技 , 電子娛樂 follow us in feedly

不少人的認知中,受限於視覺障礙的人似乎不大熱中玩電子遊戲,但實際上他們比重不小。



隨著近年來,越來越多遊戲廠商將重心放在視覺設計,企圖以更多華麗畫面敘述故事,這部分視障玩家遭受的阻礙也如一面牆越砌越高。

好在越來越多公司和研究人員留意到這問題,並嘗試解決。

包括 EAElectronic Arts,美國藝電)出品的《勁爆美式足球》(Madden NFL)和《極速快感》(Need For Speed)等遊戲,為這類玩家提供輔助功能,前者現在可為不同場景提供特別的聲音,幫助視障玩家了解遊戲發生了什麼事;後者提供音訊幫助,輔助視障玩家何時轉彎,或何時靠近障礙物。

對此,EA Sports 無障礙功能開發負責人 Karen Stevens 年初於舊金山舉辦的遊戲開發者大會表示

儘管無法像普通玩家擁有完整的體驗,但還是改變了一些東西,讓這類玩家擁有可行的體驗是重要的事。

據外媒 Arstechnica 報導,致力於為視障玩家提供這些輔助功能的原因是,某天 Stevens 收到一封視障玩家的求助郵件,之後他透過 Audiogames.net 論壇發現這批受眾。

視障玩家的規模可能不小,據美國電子娛樂設計和研究公司報告顯示,截至 2018 年,約有 2.11 億人,即 67% 的美國人玩遊戲,根據美國視障聯合會最新的統計2015 年 16~75 歲的人中,超過 700 萬人有視力障礙。

像 Audiogames.net 這類論壇,就是為開發人員及視障玩家提供遊戲輔助功能。

同時一些遊戲開發商也嘗試改善視障玩家的遊戲體驗,名為賽車聽覺顯示RAD)的軟體就是例子,玩家可依靠「聽」來得到各種回饋,且開發者幾乎可利用移植到所有賽車遊戲。

(Source:影片截圖)

這是哥倫比亞大學電腦科學助理教授 Brian A. Smith,與電腦科學教授 Shree Nayar 共同完成的項目,他向外媒 Quartz 表示RAD 軟體不是針對視障玩家的「簡易模式」,相反地嘗試透過兩類聲音,幫助保持賽車遊戲的快感和操控性等這些基本樂趣。

其中一個是聲音調整器,幫助玩家了解汽車在賽道的速度和位置,另一個是語音指示系統,提醒玩家何時要轉彎。

Smith 表示,視障玩家試用加入 RAD 功能的賽車遊戲時,操作表現與普通玩家無異,有時候甚至更好。

(Source:Columbia Engineering

接下來,Smith 希望與其他遊戲公司分享 RAD 軟體,以便開發者將這納入遊戲,透過與遊戲公司合作建立視障者遊戲音訊的通用標準,讓 RAD 軟體進一步延伸,例如,為視障玩家提供指示,對手是否也在賽道上。

目前,很多遊戲公司將「無障礙」輔助功能列為較高優先,如 Insomniac Games PS4 開發的獨占遊戲《漫威蜘蛛人》就可自訂畫面和音訊輔助,可調大字級或開啟語音幫助。

而現在, 這些輔助功能有望逐漸成為遊戲必備的功能,為視障玩家服務,但願這天盡快到來。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:哥倫比亞大學