蘋果認真發展醫療科技,已招募逾 40 名醫生

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 14 日 14:56 | 分類 Apple , Apple Watch , 穿戴式裝置 follow us in feedly

蘋果進軍醫療科技領域的新聞這幾年幾乎沒斷過,外界卻一直沒看到太多實質進展。不過,從最近一系列訊號來看,布局醫療科技,蘋果這回或許要來真的了。



蘋果已招募數十名醫生員工

據 CNBC 最新報導,目前蘋果已招募了數十名醫生員工,分散在蘋果內部各團隊。這舉動不僅體現蘋果對醫療科技的重視,也有助蘋果產品被更多醫療專業人士認可。

最近,蘋果一直在努力嘗試將醫療健康技術整合到 Apple WatchiPad 和 iPhone 等產品。但對醫療專業人士來說,將健康寄望於一款消費電子產品,很不嚴謹可靠。因此,他們一直是這類產品最嚴厲的批評者。

以蘋果最新發表的可穿戴產品 Apple Watch Series 4 為例,主要有 3 項亮點功能:辨識用戶摔倒並呼救;心率不規則提醒,督促及時就醫;ECG 心電圖顯示,這是世界首款消費者能直接自己測量心電圖的產品,且所有 ECG 紀錄都存在 Health 應用程式,以便與醫療專業人員共用。

值得一提的是,這款產品悄無聲息通過 FDA 批准。不過 FDA 光環的加持並沒有讓 Apple Watch Series 4 一炮而紅,反而讓它在社群網路遭醫療專業人士質疑。許多人問,蘋果提交什麼資料給 FDA 以獲得許可?他們做了什麼可用性監測?他們打算做什麼清除後監測,FDA 在這方面的要求是什麼?

數位健康產品關乎用戶的生命健康,醫療工作者對 Apple Watch Series 4 的質疑完全合乎情理。但對後者來說,如果無法獲得醫療工作者的支援,即使用戶願意使用這款產品,價值也將大打折扣。

蘋果招募醫生的舉動對彌合雙方分歧有巨大的幫助。種種跡象表明,蘋果的招聘行為並非作秀,而是切切實實探索如何幫助用戶更健康地享受生活。

蘋果一向以保密嚴謹出名,在醫療領域同樣如此。加入蘋果的幾十名醫生中,許多人並沒有披露他們在蘋果的具體角色。比如史丹佛大學的小兒科醫生 RajivKumar,他加入蘋果已有幾年,但並不清楚他做了哪些工作。

Sharat Kusuma 也是蘋果招募的醫生之一,是骨科專家,負責管理蘋果與醫療裝置製造商齊默‧波米特(Zimmer Biomet)的合作關係。目前,雙方正在研究蘋果的技術是否能幫助患者從膝關節和髖關節置換手術康復。Kusuma 在 LinkedIn 的個人資料顯示,他目前是這個團隊的負責人。

透過 LinkedIn 和搜尋引擎等能查到的入職蘋果醫生有 20 名,不過據熟悉蘋果的消息人士透露,目前已有多達 50 名醫生在蘋果工作。

這些醫生並沒有集中在一個部門,而是分散在各團隊。據了解,其中許多人都致力於 Apple Watch 的研發工作。蘋果有各種各樣專注於健康感測器的產品團隊,據知情人士透露,其中幾個團隊都配了一名醫生。另外,一些醫生在健康追蹤團隊,幫助開發軟體,以聚合病人的醫療資訊並安全儲存,還有一些在做研究和開發。

據幾名內部人士透露,蘋果從史丹佛醫藥公司聘請的醫生 Sumbul Desai 是蘋果健康團隊的最高領導者,和他搭檔的是公司首席營運長 Jeff Williams。蘋果軟體部門副總裁 Bud Tribble 也是醫生,他同時也是麥金塔電腦設計團隊初始成員。這個團隊裡的醫生成員還包括家庭醫學博士 Mike Evans 和麻醉醫生 Michael O’reilly

對蘋果來說,醫療科技這條路還很長

蘋果這麼多年來在醫療科技持續引進人才和投入,顯然有成效。同樣以 Apple Watch Series 4 為例,內建的 ECG 功能雖然早在 月就發表了,但直到 12 月 日才終於在美國上線。出乎意料的是,這項功能剛上線就立大功。

前些天,一位網友在 reddit 分享被 Apple Watch 救了一命的經歷。他用 Apple Watch 測了一下心電圖,結果顯示為心室震顫。因為不放心,他又幫妻子也測了,妻子的心電圖正常。於是他又反覆測了幾次心電圖,得到的結果仍和之前一樣。他立刻去醫院檢查,最後經醫生確診──的確是心顫。服藥後,他的心率下降,目前情況良好,正等待後續檢查以確定病因。

有趣的是,醫生看診時對他說:「Apple Watch 可能救了你一命!你應該去買他們公司的股票!」

這無疑是一起振奮人心的案例,但對蘋果來說,醫療科技這條路還很長。蘋果在醫療領域布局緩慢絕不是偶然,這個領域的複雜程度遠遠超過很多科技巨頭的預期。除了蘋果,微軟和亞馬遜等在醫療領域也做了很多嘗試,但並沒有看到特別明顯的成效,這也從側面反映了醫療的錯綜複雜。

對蘋果來說,面臨的最直接挑戰在於如何彌補消費電子與醫療裝置之間的巨大鴻溝。消費電子產品追求功能新穎,快速更新,但醫療裝置卻必須求穩。其中很重要的一環就是獲得 FDA 批准,繁複的監管措施使數位健康產品從開發、審批到上市要漫長的時間。隨著技術更新速度變快,舊有的監管模式成了橫亙在科技巨頭前的屏障。

FDA 也認識到這點,開始調整對數位健康產品的監管措施。2017 年夏天,FDA 啟動數位健康創新行動,調整數位健康產品的監管措施,增加開發醫療軟體的專家數量等。同時推出數位健康軟體預認證試點項目,改變了以往著重審查醫療產品和裝置的風格,轉而將審查的重點放到負責軟體開發的企業,確定蘋果、強生、羅氏等 家企業為試點企業。

在某些情況下,試點企業不需經過 FDA 和一系列上市之前的審查,就可以直接銷售開發的低風險醫療產品。借助這些調整,也許能加快軟體技術革新的程序。這對蘋果來說是一大利多。

除了監管,如何利用大量的健康資料,也是蘋果需要回答的問題。讓開發者為消費者開發 App,同時允許消費者為開發者推送資料,一直是蘋果的拿手好戲。但這件事放在醫療領域卻複雜得多。

醫療的資料割裂程度眾所周知,對隱私的要求也遠高於其他資料,因此處理起來格外棘手。日前,蘋果招募芒果健康(Mango HealthCEO 詹森‧奧伯費斯特(Jason Oberfest),或許就是為了解決這難題。

芒果健康(Mango Health)幫助人們記錄藥物使用情況的新創公司。最主要的產品是一款幫助人們追蹤用藥情況的 App,對服用多種藥物的慢性病患者尤有幫助。據一位知情人士透露,奧伯費斯特加盟蘋果後,將研究蘋果介入「堅持服藥」領域的機會,這意味著未來蘋果將提供提醒人們按時服藥的服務。

結語

身為生產風靡全球的 iPhone 的公司,蘋果在醫療領域同樣被寄予厚望,每次動作都會引起廣泛討論。但我們也應該看到醫療領域的複雜性,蘋果雖然展現出進軍醫療科技的巨大決心,也取得一些激動人心的成果,但我們也許真的需要多點耐心。

(本文由 雷鋒網 授權轉載;首圖來源:蘋果

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