50 年前發明複製貼上功能,文字處理器先驅辭世

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 17 日 9:45 | 分類 名人談 follow us in feedly


電腦先驅貝雷辛 8 日辭世,她最為人知的壯舉就是發明第一台電腦化的文字處理器,首次完成編輯、刪除、複製及貼上功能。她也是其他創新電腦化系統的設計者,例如機票訂票系統。

新聞資訊網站「科技藝術」(Ars Technica)報導,貝雷辛(Evelyn Berezin)1925 年出生在紐約市一個來自俄羅斯的猶太移民家庭,她閱讀哥哥的科幻小說後,開始對物理產生興趣。

貝雷辛在紐約大學(New York University)取得物理學士學位,並於 1950 年代和 1960 年代設計早期的電腦化系統。

在生涯的初期,她在電晶體誕生帶來的創新風潮中工作。

根據電腦歷史博物館(Computer History Museum),她早期的成就之一,就是為聯合航空(United Airlines)設計機票訂票系統,「服務全美 60 座城市,只需 1 秒反應時間,中央系統 11 年運作失常」。

1968 年,貝雷辛發明第一台電腦化的文字處理器,當時 IBM 已生產較落後的文字處理器幾年了,她是第一位使用半導體晶片讓文字處理真正電腦化,效率非 IBM 所能企及。

貝雷辛的文字處理器最初版本沒有螢幕,外觀有如現代洗衣機或乾衣機一般大小,經過反覆改良後才有螢幕顯示和其他設計改善。當然,這和我們今日使用的個人電腦軟體解決方案,兩者差距仍無法以道里計。

貝雷辛的電腦化文字處理器問世,直接訴諸當時從事秘書工作的女性。起初讓秘書的工作大為減輕,但終究使秘書的重要性大幅降低。

貝雷辛後來籌組 Redactron Corporation,生產和銷售自己發明的電腦化文字處理器,協助改變了辦公室的風貌。

當英特爾(Intel)無法提供合適的矽晶片,Redactron 決定自行設計和生產。Redactron 在 7 年之間賣了大約 1 萬台電腦化文字處理器。Redactron 直接和 IBM 競爭,最終被 Burroughs Corporation 收購。

貝雷辛職業生涯後期變身創業投資家。2006 年,她入選長島科技名人堂(Long Island Technology Hall of Fame)。2011 年,她入選洛杉磯科技女性名人堂(Women Technology Hall of Fame)。但她的名聲始終不如其他對電腦有類似貢獻的人一樣家喻戶曉。

貝雷辛罹患淋巴癌,選擇不治療,12 月 8 日病逝紐約,享壽 93 歲。

(譯者:嚴思祺;首圖來源:Computer History Museum