外星球也有滑雪場?快車號發回填滿冰的火星極地隕石坑美照

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 22 日 17:15 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

看來火星也想過聖誕節,或者邀你去滑一場雪。據 ESA 火星快車號最新回傳的圖像顯示,位於火星極地的科羅廖夫隕石坑(Korolev)填滿了冰,最深處達 1.8 公里,看上去彷彿世外仙境。



火星快車號(Mars Express,也稱火星特快車)是一個已繞行火星長達 15 年之久的衛星,最近它以高解析度立體相機(High Resolution Stereo Camera,HRSC)拍攝了科羅廖夫隕石坑的最新照片,可看見直徑約 82 公里的火山口被冰填滿,最中心的深度可達 1.8 公里,《Science Alert》報導,隕石坑可能含有約 2,200 立方公尺的冰量(不過有部分可能是火星塵埃,有待進一步考察)。

科羅廖夫隕石坑位於火星北極區沙漠奧林比亞沙丘地(拉丁語:Olympia Undae)的南方。

如此厚的冰如何形成?歐洲太空總署解釋,這是種冷阱(cold trap)現象,當火山口上方空氣冷卻下沉到冰面時,會形成一個「屏障層」,經年累月使隕石坑持續處於結冰狀態,類似情況也出現在火星北極的 Louth 撞擊坑。

除了快車號,2018 年 4 月 28 日開始在火星運作的火星微量氣體任務衛星(ExoMars Trace Gas Orbiter,TGO),其 CaSSIS 儀器也拍下了科羅廖夫隕石坑的美麗景色,下圖即為 TGO 到達火星後回傳的第一批圖像。

▲ 火星微量氣體任務衛星拍攝的科羅廖夫隕石坑。(Source:ESA

(首圖來源:ESA

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