今年聖誕,「河馬」小行星路過地球慶祝

作者 | 發布日期 2018 年 12 月 26 日 13:10 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly

今年聖誕節也有一顆近地小行星路過地球幫忙慶祝,它的正式名字為 2003 SD220,外型就像一隻河馬。據 NASA 資料,2003 SD220 小行星從距離地球約 290 萬公里處飛過,這也是 400 多年來河馬小行星最接近我們的一次,接下來就要等到 2070 年才會再近距離遇見它。



2003 SD220 小行星於 2003 年 9 月 29 日被發現,長度超過 106 公里,所屬小行星群為阿登型小行星。

美國太空總署(NASA)日前釋出 12 月 15~17 日期間,使用綠堤望遠鏡、阿雷西博天文台(電波望遠鏡)與 Goldstone 天線陣列捕獲到極為清晰的照片,可以看到小行星表面有許多亮點,可能是反射光;在小行星右邊緣有些暗圓形特徵,可能是隕石坑,以及小行星上明顯的山脊,約突出 100 公尺高。

這次新拍攝的圖像比早期照片還要細緻 20 倍,也證實了過去對 2003 SD220 小行星測量的光變曲線(light curve)結果:其旋轉週期非常緩慢,約 12 天才旋轉一次,且過程明顯不穩定、小行星沒有繞著軸旋轉,就像一顆踢擲失敗的足球。這種特徵在近地小行星中並不常見,大多數小行星都繞著自身最短軸旋轉。

12 月 22 日時,2003 SD220 小行星從距離地球 290 萬公里處安全掠過,這是最近 400 多年該小行星最接近地球的一次,下次若還想近距離觀察它,就要等到 2070 年了。

(首圖來源:NASA