地磁北極從加拿大快速移往俄羅斯,全球地磁模型更新作業仍遭美國政府停擺延誤

作者 | 發布日期 2019 年 01 月 11 日 11:40 | 分類 自然科學 , 航太科技 follow us in feedly

地磁北極近來持續從加拿大往俄羅斯西伯利亞移動,由於飄移幅度過大,地磁學家決定提前更新全球地磁模型,以避免發生各種飛航事故。但現在礙於美國聯邦政府停擺,相關作業流程遭耽誤,原定 1 月 15 日就要發表新版全球地磁模型,現在延後兩週至 1 月 30 日才能上線。



全球地磁模型(World Magnetic Model,WMM)每 5 年修訂一次,由美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)與英國地質調查局(BGS)共同彙編管理,該模型是現代導航的基礎,從美國國防部、英國國防部、美國聯邦航空總署(FAA)、北約組織、民用導航系統到你手機的 Google 地圖都採用此模型。

上次模型更新時間為 2015 年,按進度應該 2020 年再修訂即可,但事實是磁場變化超乎科學家預期的大。首先第一件意外為 2015 年才剛更新模型,2016 年南美洲北部與東太平洋磁場就發生短暫但劇烈的變化。

其次,地磁北極自 1990 年代中期起,飄移速度從每年約 15 公里增加到約 55 公里,2001 年時極點進入北冰洋,2018 年時極點越過國際換日線進入東半球,現在,它正加速直奔俄羅斯西伯利亞。現有模型已不夠準確,可能導致各種飛航事故發生,這迫使地磁學家採取罕見行動,預定今年 1 月 15 日就要提前翻新數據。

但現在,由於美國聯邦政府停擺,計畫跟著延誤了。科羅拉多大學波德分校暨 NOAA 地磁學家 Arnaud Chulliat 表示,新版全球地磁模型已推遲到 1 月 30 日才能發表──如果美國政府持續停擺,發表日期可能再度延後。

這次停擺影響了許多部門運作,比如美國國家運輸安全委員會無法協助墨國政府調查 2018 年普埃布拉州直升機墜毀事故、美國地質調查局無法提供 2018 年 12 月 22 日印度尼西亞巽他海峽的海嘯數據、美國太空總署無法讓 SpaceX 火箭如期發射、美國國家海洋暨大氣總署無法按期更新全球磁場模型。

註:2018~2019 年(2018 年 12 月 22 日至今)美國聯邦政府停擺事件,起因美國總統川普要求花 56 億美元經費在美墨邊境築牆,參議院不通過美墨築牆臨時支出法案,川普又拒絕簽署不含美墨築牆經費的臨時支出法案,導致美國四分之一政府部門無法運作。

(首圖來源:pixabay

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