最清晰的 Ultima Thule 照片傳來了,發現未解的白點與坑洞

作者 | 發布日期 2019 年 03 月 01 日 0:00 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly

Ultima Thule(正式命名為 2014 MU69)最清晰的照片已經傳來了!今年元旦,NASA 新視野號太空船飛越 34 公里長的 Ultima Thule 後,創造「最遠探測天體」的紀錄,比起 2015 年 7 月飛越冥王星的距離還遠了約 16 億公里。從 1 月 1 日開始與 Ultima Thule 接觸後,新視野號預定繼續觀測 18 個月,數據將陸續傳回。



之前資料揭示 Ultima Thule 是個奇怪的雪人與煎餅混合體,在「頸部」還有奇特的亮線。2 月 22 日 NASA 最新公布的照片顯示了更令人驚歎的細節,如明亮的圓形特徵和黑暗的坑,但還不確定這些坑洞是隕石撞擊、坍塌或昇華造成的。

新照片是太空船在最接近 Ultima Thule 前 6.5 分鐘透過口徑 20.8 公分的遠攝成像儀(LORRI)以曝光 0.025 秒拍攝,由 9 張圖像組成,解析度達每像素約 33 米。當時,新視野號距離 Ultima Thule 6,628 公里(最接近時為 3,500 公里)。

任務團隊成員表示,獲得這些圖像需要精確知道 Ultima Thule 與新視野號太空船的位置,它們在昏暗光線中以超過時速 51,500 公里速度通過,距離比 2015 年 7 月穿越冥王星時還近了約 3 倍,因此有可能狹窄相機視野沒拍到。所幸,2017 年和 2018 年曾發生 Ultima Thule 掩星事件,天文學家在阿根廷、塞內加爾、南非和哥倫比亞等地進行觀測,獲得最精確的天體位置,再加上歐洲太空總署的蓋亞任務提供精確的恆星定位,才使這次任務圓滿成功。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:NASA

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