亞馬遜計劃發射 3,000 顆衛星於全球建立通訊網路

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 08 日 17:01 | 分類 Amazon , 網路 , 網通設備 follow us in feedly

亞馬遜(Amazon)公司的下一個目標是建立覆蓋全球的衛星網路服務,為此招募了 SpaceX 前副總裁 Rajeev Badyal 負責衛星技術研發,專案代號為 Project Kuiper,預期發射 3,236 顆衛星到近地軌道,建立涵蓋全球的高速通訊網路,為數以億計的使用者提供網路接入服務。



亞馬遜沒有對外透露 Project Kuiper 的發展時間表和投資總額,使用衛星技術建立全球性通訊網路的想法也並非只有亞馬遜關注,至少有 4 家科技公司正在推進類似的專案,包括 Facebook 和 SpaceX。

據知情人士透露,亞馬遜在衛星技術上已經早有布局,許多在航太技術領域的供應商都已經與亞馬遜溝通,涉及的領域包括火箭設計、衛星營運等多個領域。

目前應用衛星技術提供網路接入服務的營運商包括 SpeceX、Starlink 和 Softbank 投資的 OneWeb,主要是面向新興市場的偏遠地區使用者,做為現有通訊網路體系的補充。亞馬遜的出發點也是如此,面向全球更多未能夠接入網路服務或者服務不完善地區的使用者,為他們提供便捷的網路服務。

與其他專注於航太、通訊網路的公司不同,亞馬遜擁有龐大的網路服務體系,從電子商務到雲端服務保持成長都需要持續擴大使用者數量,從偏遠地區的未接入網路使用者市場中,亞馬遜看到了未來的利潤來源。

衛星通訊網路有助於亞馬遜服務業務

亞馬遜大規模投資先進技術令人關注,卻也在意料之中,該公司執行長貝佐斯(Jeff Bezos)名下擁有火箭技術公司 Blue Origin,目前正在研發可循環使用的火箭。 亞馬遜為在公開市場掛牌的公司,貝佐斯持有的股份占比約為 12%,大規模投資研發衛星和通訊網路,需要拿出更多業績來說服投資者。

對亞馬遜來說,現有的業務都能夠受益於通訊網路的發展,與 Iridium 公司已達成合作,將衛星應用到 AWS 平台,當面對著數以億計的偏遠地區使用者,急於拓展新市場的亞馬遜比任何公司都更能看到新用戶的商業價值。更方便、廉價、快速的網路服務,為電子商務、雲端服務、串流影音、遊戲娛樂等業務拓展發展的基礎,衛星通訊網路將成為亞馬遜網路服務體系中的重要一環。

之前亞馬遜已經開始將衛星技術整合到現有業務體系,雲端服務部門 AWS 在 2018 年 11 月推出 AWS Ground Station,將在全球建立 12 個衛星服務裝置,提供地面與近地軌道衛星之間傳輸所需要的解決方案,為後續推廣衛星網路打下基礎。

Facebook、Google 均公開過類似的方案,透過衛星或者其他高空設施為偏遠地區使用者提供網路接入服務,但在過去幾年許多計畫都已經延後或者被擱置,重要的原因是投資成本太高,在沒有看到明確的商業利益之前,投入如此高風險的領域,即使資金雄厚的公司也需要面對巨大的壓力。無論是 Google 的高空氣球網路還是 Facebook 高空無人機網路,均進展非常緩慢,現階段更接近是技術驗證和測試,暫無大規模商業化應用的計畫。

亞馬遜聲明,希望與擁有同樣願景的公司合作。據業界人士預計,建立涵蓋全球的衛星通訊網路至少需要 8~10 年,目前在商業航太領域每顆衛星的成本都至少需 100 萬美元,對亞馬遜而言,建立衛星通訊網路的成本至少超過 50 億美元。

(首圖來源:shutterstock)

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