NASA 找雙胞胎做實驗,發現太空人生理變化多復原

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 12 日 17:15 | 分類 生物科技 , 航太科技 follow us in feedly


美國國家航空暨太空總署進行「雙胞胎」實驗,讓雙胞胎兄弟分別待在太空及地球一年,再觀察 2 人生理變化,這標誌性研究結果 11 日出爐,得以進一步洞悉長途太空航行危險性。

法新社報導,《科學》期刊(Science)刊登美國太空總署(NASA)的「雙胞胎研究」,以前美國太空人馬克凱利(Mark Kelly)為基準,觀察在國際太空站(ISS)待一年,對他雙胞胎兄弟史考特凱利(Scott Kelly)的細胞分子、認知及生理上的影響。

史丹佛大學史奈德博士(Michael Snyder)表示:「人一旦待在太空,就會造成數千個基因及分子改變。而這一切改變幾乎都會在 6 個月內恢復正常。」他說:「知道回來後,事情基本上會恢復原狀令人安心。」

太空總署人類研究計畫(Human Research Program)主任巴洛斯基(Bill Paloski)表示,這項研究會協助了解,耗時 2 到 3 年的火星之旅等星際任務所要面臨的挑戰。

50 歲的資深太空人史考特連續在太空站待 340 天,從 2015 年 3 月 27 日一直到 2016 年 3 月 1 日。他在旅程前後都受到監測,並透過補給太空船,將在太空站的血液、尿液及糞便樣本送回地球。

約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)費恩柏格博士(Andy Feinberg)說:「特別的是,因為他們是雙胞胎,遺傳密碼基本上一樣。」

NASA 詹森太空中心(Johnson Space Center)的李博士(Stuart Lee)表示:「我們主要發現史考特的頸動脈血管壁在航行前期變厚,而整個任務期間都維持如此。」頸動脈血管壁是心血管或中風風險指標。

研究人員也發現,史考特因為缺乏營養及運動而變輕。兩人施打流感疫苗後也有類似的免疫反應。

兩人也分別在航行前中後進行認知系列測試,並發現史考特認知速度及準確度表現,在航行後衰退。

而科羅拉多州立大學(CSU)貝里博士(Susan Bailey)的團隊則有些有趣的發現,他們研究了染色體末端、一般會隨年齡增長而變短的端粒,這也被視為老化或心血管、癌症等疾病風險的生物指標。

貝里博士的團隊在航行前評估了史考特及馬克的端粒長度,發現兩人的十分接近,但讓她的團隊感到驚喜的是,史考特在太空站時,端粒「顯著增長」。

貝里警告,這項發現「不能被視為青春泉源,以及人類能因待在外太空而活得比較久」。她說,在史考特回地球後,端粒長度「非常快速地縮減」,而他也有些端粒損失。

(譯者:侯文婷;首圖左為馬克,右為史考特;來源:NASA

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