最心痛的事實!科學家證實已於 2018 年絕種的動物

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 14 日 0:00 | 分類 生態保育 , 自然科學 follow us in feedly

工業革命出現,讓全球經濟發展有了重大突破,但也因肆無忌憚的開採砍伐、石化廢氣排放,許多生物棲地遭破壞,甚至導致絕種危機。



從二戰結束後起、1950 年代重建復甦的運動興起,二氧化碳的排放更嚴重,全球暖化導致南北極冰帽融化,造成海平面上升。自以為「人定勝天」的人類正逐漸為大自然反撲付出代價,卻也有無辜的性命,白白地在人們予取予求下,悲慟地犧牲。

《Weather》報導,科學家宣布過去一年,有 3 種鳥類確定從地球完全消失,而以目前的保育速率來看,地球正以物種自然凋零速率的 1,000 倍至 1 萬倍失去不同物種,如果人們還不覺悟,絕種動物的消息只會愈來愈多……

科學家語重心長地表示,與過去傳統火山爆發或天災導致的大滅絕不同,現代物種的滅絕完全幾乎是人類一手導致,包含氣候污染、棲地消失、引入外來種侵害等。我們到底有什麼權利,決定各生物的命運?

科學家說,「我們的星球正處於動植物第 6 次大滅絕的過程,這是過去 5 億年來第 6 次滅絕浪潮;自 6,500 萬年前迄今,我們正經歷最嚴重的物種滅亡事件。」

以下是科學家證實,2018 年幾乎消失的物種。包含絕滅(EX)、野外絕滅(EW)、極危(CR)。

1. 毛島蜜雀(Po’ouli)

(Source:U.S. Fish and Wildlife Service (Photographer Paul E. Baker?) [Public domain], via Wikimedia Commons

毛島蜜雀最早於 1973 年發現於夏威夷,是只有夏威夷有的原生種類。根據美國魚類和野生動物管理局數據,1981 年物種數量僅超過 150 隻,之後 10 年內,數量又再大幅下降 90%。

毛島蜜雀消逝的主因,在於夏威夷觀光崛起後的地消失,加上野豬侵入捕食、貓和老鼠的獵捕,以及疾病的影響都是原因,人們嘗試保育和人工繁殖都未果。根據最新調查顯示,上次發現毛島蜜雀的蹤跡,已經是 2004 年。

2. 亞格拉斯葉食雀和隱祕樹烈雀(Alagoas Foliage-gleaner and Cryptic Treehunter)

▲ 亞格拉斯葉食雀。(Source:Neotropical Birds

這是原本認為是同一物種的鳥類,最早於 1975 年發現於巴西(Brazil)東北部茂密的雨林,2002 年科學家才發現,原來這 2 物種屬於不同分支。

這 2 種鳥類最後被發現有紀錄的時間點,分別為 2011 年和 2007 年。牠們消失的主因,最關鍵就是熱帶雨林開發,大片如足球場般的森林不斷被砍伐,改種植其他經濟作物或提供造紙、供應家具市場,令人無比心酸。

3. 斯皮克斯金剛鸚鵡(Spix’s Macaw)

(Source:Rüdiger Stehn from Kiel, Deutschland [CC BY-SA 2.0], via Wikimedia Commons

動畫電影《里約大冒險》(Rio),主角就是這隻有天藍色美麗色澤的斯皮克斯金剛鸚鵡,最早是 19 世紀初期發現於巴西。

滅絕主因在於人為獵捕,因為牠有美麗的羽毛,許多獵人捕捉販賣給有錢人當觀賞寵物;加上水壩建造、森林砍伐,斯皮克斯金剛鸚鵡在近代消失。目前最後一隻野外鸚鵡已於 2,000 年死亡,全世界僅剩約 60 隻人工飼養。

4. 小頭鼠海豚(Vaquita)

(Source:Paula Olson, NOAA [Public domain], via Wikimedia Commons

根據世界野生動物基金會的研究,小頭鼠海豚最早於 1958 年發現,目前是世上最稀有的海洋哺乳類動物,牠可能某一天完全滅絕。可悲的是,小頭鼠海豚如此危急的主因,在於人類架設海底非法流刺網,導致牠們無法至海面換氣而窒息。

小頭鼠海豚是加州灣北部特有種,2016 年調查約 30 隻、2018 僅剩十餘隻,如果最近的研究調查確認,牠們很可能已經絕種。

5. 北白犀(Northern White Rhino)

北白犀又稱北非白犀牛,最早分布於非洲北部的原野地帶,最大特徵為全白色的外型,因此在盜獵者眼中,犀牛角有著極高的經濟價值地位,更遑論是白色的犀牛。1970 年代,大量的非法獵捕,導致族群數量從 500 隻銳減至不到 20 隻,縱使 1990~2000 年間復育有成效,但數量始終在 30 隻上下。

2003 年盜獵再度猖獗,使野外白犀牛僅剩約 5 隻,但 2008 年以後再也未曾發現蹤跡。全世界現僅存 2 隻白犀牛,為人工飼養,但這 2 隻都是母白犀,因為 2018 年 3 月最後一頭公犀牛死去,北白犀宣告功能性滅絕了,絕種只是時間問題。

6. 金頂夏威夷樹蝸牛(Achatinella apexfulva)

(Source:DLNR

金頂夏威夷樹蝸牛只在美國夏威夷瓦胡島森林有,最早紀錄可追溯至 1780 年代,當時數量非常多。由於漂亮的外殼和特徵,成了製作項鍊的首選,超大量的捕捉導致族群急遽下跌,漸漸在大自然消失。

1997 年時,僅存的最後 10 隻金頂夏威夷樹蝸牛被送往夏威夷大學飼養,曾經成功孵育小樹蝸,但最後卻接連死亡。僅存的蝸牛「喬治」存活至今,也在 2019 年 1 月以 14 歲年齡過世,確定該物種完全消失。

避免台灣雲豹悲劇上演  台灣黑熊也要關心

(Source:Abu0804 [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons

台灣黑熊屬亞洲黑熊台灣地區的特有亞種,胸前鮮明的白色「V」字斑紋,是台灣黑熊的最大特徵,但數十年來台灣山區棲地破壞、道路開發與違規盜獵情形嚴重,讓台灣黑熊的數量驟減。

台灣黑熊保育學會表示,目前台灣黑熊的數量並沒有精確統計,但根據學者估計,目前全台僅約 600 隻。以一個族群必須永續生存的數量來看,國際認定的標準需達到 2,000 隻成熟個體,顯然台灣黑熊的數量並沒有達到安全值,是易危的野生動物。

(本文由 遠見雜誌 授權轉載;首圖為北白犀;來源:Sheep81 [Public domain], via Wikimedia Commons