ExoMars 衛星意外發現火星甲烷不見了

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 14 日 9:59 | 分類 天文 , 自然科學 follow us in feedly

科學家多年來對火星甲烷的來源感到好奇,由於地球大部分甲烷來自生物,或許火星也一樣。但更令人困惑的事卻出現了:火星甲烷不見了!



研究人員在 4 月發表在《自然》(Nature)期刊的論文,2018 年 4 至 8 月火星微量氣體任務衛星(ExoMars Trace Gas Orbiter,TGO)的觀察數據,意外發現幾乎沒測到甲烷。TGO 是目前測量火星甲烷最靈敏的儀器,但 TGO 資料卻顯示火星甲烷不到 0.012 ppb(濃度十億分之一),而幾年前同一季節,好奇號(Curiosity)檢測到濃度 0.41ppb 甲烷,相差幾個量級之多!

科學家認為火星大氣的甲烷濃度通常很低,偶爾會突然出現較大量的甲烷,若探測器恰好位在正確的時間與位置,就有機會偵測到。這些濃縮的甲烷會進入火星大氣環流並稀釋,但 TGO 還是檢測得出來。因此,必定有一種機制能很有效率地破壞火星大氣的甲烷,效率比傳統化學預測的速度快上一千倍。

研究人員以電腦模擬或實驗室實驗結果提出甲烷消失原因,認為甲烷可能是進入火星岩石和土壤,或與被侵蝕的石英顆粒以化學方式結合,也可能被沙丘移動後露出的活性元素破壞。科學家認為 TGO 終究會偵測到甲烷,但來源與消失之謎仍需要更多資料才能破解。

(本文由 台北天文館 授權轉載;首圖來源:歐洲太空總署

關鍵字: , , ,