蘋果重新擁抱高通,能挽救 iPhone 的訊號問題嗎?

作者 | 發布日期 2019 年 04 月 18 日 12:15 | 分類 Apple , iPhone , 晶片 follow us in feedly

蘋果和高通這 2 家全球科技巨頭,終於在基頻問題達成和解,也意味著這場為期 2 年的專利糾紛,沒有演變成和當年蘋果、三星一樣的世紀之戰。



4 月 17 日,蘋果與高通在聖地牙哥聯邦法院達成和解協議,並在官網公告,稱將全面停止對供應商的所有訴訟。其中蘋果將向高通支付一筆未公開的款項,而高通也將重新向蘋果提供相應的晶片組。

另外,雙方還簽訂了一項為期 6 年的專利授權協議,該協議自 4 月 1 日起生效,並設有 2 年的延期選擇。

受到和解協議的影響,高通股價大漲 23%,為近 20 年來最大。

但本次和解消息的宣布讓業內頗感意外,畢竟幾個月前,蘋果和高通還勢同水火。

就在去年 12 月,受高通訴訟的影響,包括 iPhone 7 等幾款蘋果舊裝置先後在中國和德國兩個市場遭到禁售;之後蘋果的首席律師還向法院表示,稱「雙方在幾個月內不存在和解的可能性」。

可是從和解協議來看,蘋果和高通顯然都無法忽視各自的商業訴求,至少我們能確定,蘋果仍需要高通的 5G 基頻晶片,而高通也仍需要蘋果這個大客戶和背後億級的訂單量。

蘋果回歸高通,是因為等不起英特爾

很多人認為,之前蘋果要和高通展開長時間的拉鋸戰,是因為雙方無法就專利費用等問題達成一致,哪怕高通之後曾多次示好,伸出希望和蘋果溝通機會的橄欖枝。

但事實上,這次蘋果選擇息事寧人,和英特爾在研發的 5G 基頻晶片也有不少關係。

(Source:英特爾

2018 年 11 月,Fast Company 曾援引內部人士的消息,英特爾專門組建了一支「數千人」的團隊為新 iPhone 研發 5G 基頻,但更大的數據量對基頻晶片和 RF 天線造成壓力,導致 5G iPhone 原型機無法平衡發熱和續航,蘋果只能和英特爾進一步磨合。

磨合併不順利。就在今年 4 月初,消息人士進一步爆料,英特爾已錯過了研發新型基頻晶片的最後期限,也就是說英特爾無法按時在 2020 年向蘋果交付對應的產品,而蘋果也對英特爾造基頻的事情失去了信心。

另有消息源透露,近期蘋果還就基頻問題和三星、聯發科談判,但並未有實質進展。

至於前段時間出現的「華為要向蘋果供應 5G 晶片」消息,更像一則坊間傳聞,2 家公司尚未有正式接觸。

在這樣的前提下,擺在蘋果面前的解決方案其實只有 2 個:如果英特爾的進度真的無法滿足蘋果的需求,就只能重新回頭考慮高通,畢竟後者已經發展出相應的 5G 基頻晶片。

否則,蘋果就只能靠自研晶片來解決。

如今和解協議的宣布,證明蘋果最終還是和大部分手機廠商一樣,選擇與高通合作。

有趣的是,在蘋果、高通和解協議宣布的同一時間,英特爾也隨即發布公告稱,將退出 5G 智慧手機數據機的業務,包括計劃在 2020 年推出的產品(該產品應該是給 5G 版 iPhone 使用的) ,未來將專注在網路基礎設施建設。

英特爾做出這個決策並不意外。畢竟,蘋果高通和解,也是對外釋放出一種訊號,即未來 iPhone 將重新啟用高通的專利和晶片組,這自然也包括了最關鍵的 5G 基頻。

失去蘋果這個大客戶的支持後,英特爾也失去了繼續研發 5G 基頻晶片的理由。既然技不如人,只能無奈收場,英特爾堪稱是本次蘋果高通專利案中的最大輸家

你想買到高通基頻的 iPhone,還是得等到 2020 年

蘋果和高通之間的合作由來已久,除了初期 iPhone 使用過的英飛凌基頻晶片,從 2011 年 iPhone 4s 開始,高通就一直是蘋果基頻晶片的獨家供應商。

只是從蘋果的角度,顯然不希望看到核心元件完全被另一家供應商控制,這對不利於產品供貨、定價乃至利潤率的掌控。

所以,從 2016 年的 iPhone 7 起。蘋果開始在特定地區引入英特爾的 4G 基頻,也被視為制衡高通的策略手段之一。這種「高通英特爾基頻混用」的狀態,一直持續到 2017 年的 iPhone 8 和 iPhone X 系列。

更大的轉折發生在 2018 年。由於與高通專利糾紛案的產生的影響,這年發表的 3 款 iPhone 全都使用了英特爾 4G 基頻,只能說這是當時蘋果的唯一選擇。

但隨後則引發了大批用戶對新 iPhone 收訊如潮水的吐槽。

理想狀態下,蘋果肯定是更希望能像 A 系列處理器,透過自產自銷解決基頻問題。之前路透社也透露,蘋果正在組建自己的 5G 基頻研發團隊。

不過研發晶片並非一蹴而就,獲得成果前,蘋果還是得尋求供應商的幫助,這才有今天和解的一幕。

(Source:高通

目前並不清楚兩者在專利費用的談判細節,但既然蘋果是交錢的那方,等於是接受高通基於專利費為核心的商業模式。

而高通公告也放了一張投影片,強調這次和解「體現了高通在智慧財產權方面的價值和實力」。

不過,考慮到智慧手機產品需要經歷立項、開發、測試以及生產等流程,今年的 iPhone 很可能還是會繼續使用英特爾的基頻,而非高通。

日經亞洲評論援引一位相關人士的消息稱,今年 iPhone 重新啟用高通基頻為時已晚,按照每年 9 月發表新 iPhone 的節奏,預留給蘋果工程團隊調試的時間還不到半年,元件的庫存備貨也需要在量產前談攏。

分析人士普遍預測,蘋果到 2020 年才會正式復用高通基頻,以配合 5G 版 iPhone的發表,2020 年也是 5G 網路在全球大規模商用的時間節點。

至於蘋果的競爭對手,比如華為、三星、OPPO、Vivo 和小米等,都已經計劃在 2019 年推出首款 5G 手機,大部分廠商都將採用高通提供的 5G 基頻晶片。

可是 5G 還不是唯一的麻煩事。

更多人關心的是 iPhone 訊號會不會變好

比起震盪整個科技行業,蘋果高通的和解還牽扯一個問題,那就是「iPhone 手機收訊好壞」,起因就是很多人對去年 iPhone XS 系列收訊的吐槽,而恰好都是使用英特爾基頻。

基頻晶片是智慧手機的命脈,決定了手機的通話品質,也決定了一系列應用軟體、遊戲聯網服務的好壞。簡單來說,你的手機能不能連網、數據上傳和下載速度快不快,能不能全網通,都和它有直接關係。

之前 iPhone XS Max 使用體驗文也提及,近兩年的 iPhone 手機在訊號穩定性確實不如主流 Android 旗艦,雖然在訊號好的地方不會有特別的感知,但仍然會碰上滑著 Facebook 突然刷不出圖等,或畫面顯示「連接中」等情況。

至於在捷運、地下停車場或是電梯內等收訊本身就不好的地方,這個缺陷會被進一步被放大。

然而,智慧手機收訊好壞涉及太多變量,不只和基頻有關,也要考慮到射頻性能、天線結構和配套韌體,連你身處的地理位置也要考慮在內。

比如去年就有分析指出,iPhone XS 系列的收訊問題,是因為蘋果首次採用 4×4 MIMO 天線結構,導致同頻工作時性能下降;同樣搭載英特爾基頻,但卻保持 2×2 MIMO 天線的 iPhone XR,訊號就要穩定不少。

截至到目前,蘋果尚未就收訊問題正面回應,我們只知道去年 iOS 12.1 系統更新,有一條標註為「改進 iPhone XS、XS Max 以及 iPhone XR 的蜂巢式網路連接性」的說明文字,具體改進什麼則不得而知。

(Source:Unsplash

至於新 iPhone 換上高通基頻後,是不是真的能對手機訊號帶來促進作用,也要等待實測結果的出爐。

唯一能肯定的是,在和解協議的影響下,之前因專利案導致的舊 iPhone 禁售事件,以及中國版 iPhone 卡片式互動動畫的修改問題,應該都會重回正軌。

不過這些都不是用戶在意的事情,對大部分人來說,他們不在乎手機內部的基頻型號,也不關注蘋果高通誰輸誰贏,但肯定會記得手機訊號不良給自己帶來的糟糕經歷。

所以,只要蘋果仍然重視 iPhone 的每一個細節,就理應確保手機訊號這個基礎環節的體驗。唯一令人唏噓的,大概就是明明是 3 個人的電影,英特爾卻不再有姓名。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/Eden, Janine and Jim CC BY 2.0)

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