SpaceX 拿下 NASA 新發射合約,將發射研究宇宙極端天體的望遠鏡

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 15 日 16:41 | 分類 天文 , 航太科技 follow us in feedly


一些藏在宇宙中最奇特的天體,未來將有更多細節被揭露出來。SpaceX 接下 NASA 的新發射合約,預定 2021 年利用獵鷹 9 號火箭發射 NASA 的成像 X 射線偏振測量儀,這個太空望遠鏡將用來研究黑洞、中子星等各種極端天體。

成像 X 射線偏振測量儀(Imaging X-Ray Polarimetry Explorer,IXPE)是 NASA「小型探索計畫(Small Explorer program)」一項專案,預計任務為期 2 年,兩大研究主軸為:確定特定宇宙 X 射線源的輻射過程和詳細特性、探討極端環境中的廣義相對論和量子效應,細分目標則包括:

  • 確定活躍星系核和微類星體的幾何形狀與發射機制
  • 找出脈衝星的 X 射線生成機制
  • 找出磁星的磁場結構並確認磁場大小
  • 確定脈衝風星雲(Pulsar wind nebula)中粒子的加速方式

IXPE 在軌道就定位後,會延伸出 4 公尺長的吊桿,上頭裝有 3 個相同的 X 射線太空望遠鏡,,屆時會將宇宙中極端天體偏振的 X 射線聚焦到衛星主體內的超敏感探測器上,比如中子星、脈衝星、磁星、類星體、活躍星系核、超新星殘骸(supernova remnant)等天體,以進一步釐清重力、電場、磁場在這些極端環境附近產生的變化。

預定 IXPE 望遠鏡將於 2021 年 4 月從甘迺迪太空中心 39A 發射台搭乘獵鷹 9 號火箭升空,發射總費用約 5,030 萬美元,成本遠低於另一個將於 2021 年 6 月發射的太空探測器「Double Asteroid Redirection Test,DART)」。

(首圖來源:NASA [Public domain], via Wikimedia Commons