全球鋰電池回收高於預期,中國與南韓為幕後功臣

作者 | 發布日期 2019 年 07 月 16 日 19:07 | 分類 能源科技 , 電池 follow us in feedly


隨著電動車崛起、科技 3C 產品不斷推陳出新,未來除了電池用量與日俱增,我們也會獲得更多、更多的電池廢棄物,先前產業人士便分析,預估到 2030 年全世界會有每年會產出 220 萬噸的廢棄鋰電池,面對龐大的鋰電池廢棄物,各國準備好了嗎?

預計未來會有愈來愈多車廠投入電動車研發,而最近也將迎來電動車電池退役潮,現在可說是展開電池回收研究最佳時機,不僅能避免電池環境污染,還可以減少對原材料的進口依賴。

英國能源諮詢公司循環儲能產能預測(Circular Energy Storage)從整理來自各國約 50 家鋰離子回收公司的資料中,發現 2018 年共全球回收 9.7 萬噸的電池,而大多數回收廠與實驗室都在中國、南韓、歐洲、日本與美加等地,其中中國和南韓由於電池收購價或獎勵的價格更高,已經成為電池回收大戶,占比高達 70%,中國去年共回收 6.7 萬噸電池,南韓則居次回收約 1.8 萬噸。

顯然鋰電池回收的比率已超出預期,全球回收鋰離子電池的廠商有 70% 以上是來自中國和南韓廠商,而在近 10 萬噸的電池中,大約都已達到預期壽命(End-of-life)的一半,循環儲能產能預測總監 Hans Eric Melin 也發現,這些電池大多已經放超過 3 年,已超過歐盟計算的回收率(collection rate)底線,這代表著有人認為比起把電池丟入垃圾掩埋廠,讓電池繼續待在設備中,最後再合法出口的收益更好。

Melin 表示,目前各地還是有在做鋰電池回收,只不過不一定是在當地。

而這也並不代表當地沒有回收技術,有時候可能缺乏整體、大規模的回收規劃,美國阿貢國家實驗室材料與使用週期專家 Linda L. Gaines 便指出,回收率低的原因有可能是回收技術、經濟、物流與管理缺出現問題。

由於上述種種因素,演變成類似先有雞還是先有蛋的經典問題。現在電池產業缺乏經濟效益高的回收路徑,不少研究員與製造商也並未關注電池回收議題,可能比較關心降低成本、延長壽命與提高充電容量等目標。

Melin 也指出,目前也有許多回收廠商成功透過新工藝使廢棄電池重生,將材料應用在新電池中,完全符合循環經濟的要求。但歐美等國的挑戰在於:如何獲得廢棄電池?相較歐洲與美國市場,亞洲廢棄電池的收購價更吸引人,再加上已經有許多亞洲電池回收廠正在歐洲開拓事業。

(首圖來源:shutterstock)

延伸閱讀: