20 小時的直飛航班有多折磨人?澳洲航空讓員工先試試

作者 | 發布日期 2019 年 10 月 19 日 0:00 | 分類 旅遊 , 航太科技 follow us in feedly


93 小時,6 次轉機,這是澳洲航空 1947 年從雪梨飛往倫敦合計耗費的總時長。現在,澳洲航空計劃將這趟航程以直飛完成,用 20 小時將乘客帶到世界另一端。

▲ Lockheed Constellation 是當時執行從雪梨飛往倫敦航班的機型。(Source:Qantas Founders Museum

該航程將刷新新加坡航空設下的近 19 小時直飛紀錄(新加坡直飛紐約),成為全球最長的直飛航程。

當然,前提是澳洲航空測試後還是決定推出。

這趟 20 小時直飛不僅要求飛機本身技術改進,同時得考慮乘客身體能否吃得消,最後,還得保證這是能盈利的生意。

員工先當小白鼠,體驗超長直飛之旅

倫敦直飛雪梨的航程是澳洲航空提出的超長航班專案 Project Sunrise 一部分,還包括紐約到雪梨直飛航班。

澳洲航空 18 日首次試飛測試,從紐約直飛雪梨。

和倫敦直飛雪梨的 20.5 小時相比,紐約航班稍微短一些,但也要 19.5 小時。屆時,飛機上不僅有數十位員工「旅客」,同時還有科學家和醫學研究人員隨行,觀察人體對這長途空中旅行的反應。

我們從晝夜節律的基本理解可知,出發和到達地的時差越多,以及向東飛行,都會讓人時差更嚴重。

Stephen Simpson 說,他是雪梨大學查爾斯‧珀金斯中心負責人,這個機構也是澳洲航空研究時差造成身體不適的合作夥伴。

2018 年時,兩者合作的研究已帶來一些改變。

倫敦往珀斯的航班,澳洲航空根據研究調整了飛機餐。航空公司會在特定時間為乘客送上含色氨酸(可促進睡眠的氨基酸)的熱可可,同時,飛機餐也會限制加入辣椒等刺激性食材。

這次紐約航班,澳航同樣量身打造新菜單,並調整機艙燈光──特定時間開啟高強度的短波長燈光,模仿自然日光,幫助乘客調整生物時鐘。

對不少人來說,搭乘長途飛機還會有心理壓力。《彭博社》記者 Sarah Wells 曾體驗新加坡航空超過 18 小時的航班(商務艙):

坐到第 14 小時,漂亮的新飛機開始讓人感覺像豪華監獄……就算能再來一杯「含羞草」(雞尾酒),也沒法讓我對自己還在空中這個事實感到開心。

▲ 新加坡航空直飛紐約的商務艙之旅。

為了更了解乘客試飛時心理和生理反應,參與紐約試飛之旅的人都會配戴智慧穿戴裝置,以記錄行程中的心理狀態、焦慮程度、免疫系統及睡眠模式等。

我曾見過有人在(長途)飛行後一整週的狀態都很差。

Conrad Moreira 說,他是診所 Travel Doctor-TMVC 的醫療主管。因此,對乘客體徵的檢測在出發前一週就開始,且乘客下飛機後也將持續一段時間。

更輕的飛機,更少的旅客,怎樣才能算一筆好生意?

這次試飛,澳洲航空將採用波音 787-9 Dreamliner。和一般飛機相比,重量更輕,油箱更大,同時還在機翼底部和貨倉空間增設儲油空間,以保證燃料夠撐過 20 小時飛行。

▲ 波音 787-9 Dreamliner。(Source:Flickr/Steve Lynes CC BY 2.0)

不過,這些油箱不一定全部用到,因為裝太多汽油會增加飛機重量,又耗損更多油。

多年來,空巴和波音兩家飛機製造公司都在想方設法提高飛機效率。羅浮堡大學航空專家 David Gleave 認為,「新技術意味著更輕的引擎和更高效的飛機」,燃油效率提高了,需要帶的汽油也減少,飛機整體重量就會減輕。

此外,還有另一種讓飛機變輕的方式──減少旅客。

據 Gleave 分析,每 10 位乘客就為飛機增加 1 噸重量,因此,如果安排有限的乘客座位,成了另一個澳洲航空需要考慮的問題。

現有最長的直飛航班新加坡直飛紐約,採用基於空巴 A350-900 改造的 A350-900 ULR 機型。按一般飛行來說,標準的空巴 A350-900 能搭乘 253 名乘客,但新加坡直飛紐約卻只設置 161 個座位,減少乘客的重量。

乘客少了,用單價來補。

(Source:QANTAS

新加坡航班直接取消一般經濟艙,只有 67 個商務艙座位,94 個豪華經濟艙座位。

澳洲航空 CEO Alan Joyce 曾表示,澳洲直飛紐約和倫敦的航班都會有經濟艙、豪華經濟艙、商務艙和頭等艙,但並沒有透露具體比例。

由此可見,即便本週試飛一切順利,乘客也沒因長途飛行「身心受創」,澳洲航空最後還是得算清楚,長途航班應該怎樣做,或到底是否可能是門好生意。

除了 18 日的試飛,澳航還將於今年測試倫敦直飛雪梨。如果結果如意,超級長途航班最早將於 2020 年推出,甚至還會推出更多從澳洲前往北美和非洲等地的超長航班。但如果超長航班導致營收不佳,Joyce 的處理方式也毫不含糊:

如果最後發現營收不佳,我們會取消這個計畫。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:Flickr/John CC BY 2.0)

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