德化石挑戰演化知識,直立行走祖先或非源於非洲

作者 | 發布日期 2019 年 11 月 08 日 13:00 | 分類 自然科學 follow us in feedly


德國南部最近出土約 1,160 萬年前的猿類化石,挑戰既有對「直立行走」這種人類重要特徵的演化了解。

過去認為「直立行走」最早始於 600 萬年前,但德國出土的猿類化石顯示,早在原始人類出現的數百萬年前,古老猿類或許就能以雙足行走了。

科學家表示,名為 Danuvius guggenmosi 的猿類,既有下肢直立、用雙足行走的人類特徵,也有運用四肢在樹枝間擺盪的猿類特徵。

這是目前已知最古老的直立行走猿類。

德國圖賓根大學(University of Tübingen)人類學家布姆(Madelaine Böhme)團隊在德國巴伐利亞邦發現 Danuvius guggenmosi 的骨骸,包括大腿、小腿、下臂骨、脊椎骨和手部與足部骨骸。

從脊椎骨與腿骨特別可看出 Danuvius guggenmosi 是用雙腿移動,比方說,從部分脊椎骨的形狀,可以看出牠的下背部靈活且長,這是現代人直立行走時可以維持平衡的特徵。

Danuvius guggenmosi 化石出土,顯示「雙足行走」這個特徵源自住在歐洲的人類和大猿(Great Ape)共同祖先,而非源於非洲。黑猩猩、倭黑猩猩、大猩猩、紅毛猩猩都屬於大猿(Great Ape)。

先前在人類演化樹最久遠的「用雙足行走」證據,是至今約 600 萬年前的肯亞圖根原人(Orrorin tugenensis)化石,以及地中海克里特島(Crete)的足跡。如果最後顯示 Danuvius 才是人類祖先,那就意味 Danuvius 部分後裔後來在某個時間點去了非洲。

過去認為,600 萬年前的東非環境改變,一度茂密的森林消失,空間變得開闊,外型像黑猩猩的祖先才會開始用雙腿行走,而現在 Danuvius 化石的發現,或會顛覆一直以來對雙足行走的演化想法。

布姆表示:「Danuvius 大大改變雙足行走的演化原因、時間和地點。」

這項研究刊登在《自然》(Nature)期刊。

(譯者:鄭詩韻;圖片來源:圖賓根大學