查爾斯·巴赫曼──首位獲圖靈獎並為現代數位商業打下基礎的工程師

作者 | 發布日期 2017 年 07 月 19 日 8:30 | 分類 名人堂 , 軟體、系統 , 電子商務 follow us in feedly

如果你曾在網購後迫不及待追蹤物流狀態,或是在亞馬遜上檢視商品資訊,那你都得感謝查爾斯·巴赫曼(Charles W. Bachman),因為,他在 1960 年代創造了全球首個網狀資料程式庫管理系統 IDS,改變了我們和資料的互動方式,並為我們今天習以為常的數位生活建立了技術基礎。



美國時間 7 月 13 日,他因帕金森氏症在麻省列星頓鎮的家中逝世,享年 92 歲。

▲ 2015 年的 Charles W. Bachman。(Source:Computer History Museum

雖然電腦在誕生之時,為公司帶來「從會計到庫存都可以自動化管理」的希望,但現實是,當巴赫曼在 1960 年加入通用電氣(General Electric)時,電腦還是昂貴的龐然大物,重點是,還挺難用的。

1950 年初期,如果一個公司想調整自己的庫存程式,那就得在修改庫存程式後,另行調整針對與庫存相關的供應程式或訂單程式。雪上加霜的是,當時電腦外部資料儲存器是磁帶,就和以前看錄影帶一樣,想要抓數值,就得順序快進,或是倒帶抓取。

1956 年,磁碟儲存的出現終結了磁帶這種線性化的資料讀取方式。巴赫曼將磁碟儲存的「隨機儲存」系統比喻為「100 萬個鴿子洞」,電腦可以在無需經過「1 號鴿子洞 」、「2 號鴿子洞」的情況下擷取「3 號鴿子洞」裡的資訊,大大加快了電腦儲存資料的速度。

巴赫曼在 1960 年加入通用電氣,負責一個涉及通用電氣所有部門的綜合系統專案。他需要使用全新的 GE 225 電腦,製造一個通用的生產資訊和控制系統(MIACS)。

那時用的電腦,雖然有整個房間那麼大,但電量和資料儲存能力比今天的智慧手機還要弱。

巴赫曼回憶。這個系統需要完成生產計畫、配件擴充、工廠排程、新訂單回饋處理,以及正確變更工廠狀況等許多功能。在解決這個問題的過程中,巴赫曼打造了第一個用於生產基於磁碟資料程式庫管理系統,也就是 IDS(Integrated Data Store)。

他創造的系統,不僅在電腦發展有限的情況下,幫助通用電氣將「製造控制系統」化為現實,同時還為自己在 1973 年贏得一座圖靈獎。

圖靈獎有「電腦科學中的諾貝爾獎」之稱,由美國電腦協會頒發。在巴赫曼獲獎那年,圖靈獎走入第 8 個年頭,卻是首次將該項榮譽頒給一位工程師,且巴赫曼也是首位不具博士頭銜的獲獎者。

▲ 獲頒圖靈獎後,巴赫曼在 1974 年前往探望圖靈的母親。(Source:Constance H. Bachman)

巴赫曼認為,電腦在經歷一場革命,世界正在從「電腦為中心」逐漸轉變為「資料庫為中心」,這個改變的重要程度不亞於當初天文學從地心說移轉至日心說一樣。

在接下來的日子裡,巴赫曼也繼續為他相信的這場革命貢獻心力。透過資料庫工作組(Database Task Group),他積極推動與促成了資料庫標準的制定,並於 1971 年推出第一份正式報告,成為資料庫歷史上具里程碑意義的文獻。

2012 年,巴赫曼獲頒美國科技界最高榮譽獎項──國家技術創新獎章。

(Source:達志影像)

雖然巴赫曼的整個職業生涯基本都是在業界工作,沒有進入學術界做研究或教學,但他專注的卻不是「生意」本身,而是如何將電腦技術應用於生意。

本質上,他一直以來都是一位工程師。對他來說,複雜的系統,讓它們執行得更好,就是工作的快樂源泉。

科技歷史學家 Thomas Haigh 如此。但也許,對這位喜歡解決問題的工程師來說,解決問題比經營一家公司更合適。

1983 年,巴赫曼建立了自己的公司「巴赫曼資訊系統」( Bachman Information Systems),開發一些電腦輔助軟體工程產品,這些產品核心的巴赫曼資料分析,提供了建立維護巴赫曼圖(Bachman Diagrams)的圖形支援工具。

雖然該公司也獲得風險投資,並成功完成 IPO,而且在資料分析員產品、逆向工程和預研能力上也獲得一定的成功,但公司的財務和管理卻一直掙扎不斷。在多輪收購後,最終成為 CA 科技公司的一部分。

他的兒子強納森·巴赫曼(Jonathan Bachman)曾和父親合作多年,他認為

查理(巴赫曼)一直都是建築師,而不是 CEO,他的設計作品還是留了下來,雖然是一個不同的包裝。

(本文由 愛范兒 授權轉載;首圖來源:影片截圖)