不敢上台演講?透過 VR「暴露治療法」可幫助人們克服恐懼

作者 | 發布日期 2017 年 08 月 30 日 8:27 | 分類 VR/AR , 穿戴式裝置 , 醫療科技 follow us in feedly

即便在醫療科技發達的今天,也照樣有醫療途徑解決不了的難題,比如演講時的羞怯和恐懼。



如果你是一個害怕在公共場合演講的人,那麽不妨設想一下:

只要戴上協同智慧型手機工作的 Daydream View Google 頭戴式設備,接受 Limbix 團隊提供的 VR「暴露治療」服務,你會馬上發現自己身處一個會議室,你的演講文稿已上傳到虛擬機房的電腦,一些同事目光正投向你並等待你的演講開始,並且這些人物並非電腦生成的動畫,而是完全真實的形象。

那麽,在諸如此類的場景中不斷訓練自己,你覺得對公共演講的恐懼感會不會逐漸消失?

然而,這只是開始。

Limbix 團隊研發的 VR 治療系統還能允許心理治療師設置事件的「不同層次」。同樣以公共演講為例,事實上在一個公共演講場合,觀眾的狀態會對演講者心理造成影響。

場景中的觀眾可以比較悠閒,也可以比較不安,比如之中有的人在打呵欠,有的人盯著手機或筆電看。因此,訓練有素的治療師可透過調節和控制 VR 環境的焦慮程度,幫助患者管理或克服緊張的感覺。

怎麽樣,VR「暴露治療法」聽上去是不是還挺有趣的?

開發這服務的是矽谷一家新創公司 Limbix,來自美國加州 Palo Alto,創立不到一年就得到風險投資公司紅杉資本(Sequoia Capital)支持。他們的團隊由 VR 專家、心理學家以及 Google 和 Facebook 前工程師組成,一直致力於利用虛擬實境技術治療人們內心的恐懼與焦慮。

據了解,暴露療法是與系統脫敏療法相對的治療方式,強調將患者突然暴露在自身最恐懼和容易引起焦慮的刺激環境中,以迅速矯正病人對恐怖、焦慮等的錯誤認識,並且消除由這種刺激引發的習慣性恐怖或焦慮反應。

Limbix 利用行動 VR 裝置和捕捉到的現實世界影片,為心理專家提供治療患者的服務,他們的服務建立在 20 多年虛擬實境與暴露療法相關的研究調查和臨床實驗經驗基礎上。Limbix 心理學主任 Sean Sullivan 博士說:「這是有現代意義的暴露治療方法,它能讓患者盡可能接近現實生活,但不會真正進入現實生活。」

Limbix 這服務涵蓋從飛行或駕駛恐懼到對公眾的恐懼等多種多樣的應用場景。比如之前心理學家 Dawn Jewell 就曾利用 Limbix 服務軟體治療過一位受車禍困擾的病人。

這名患者由於早年一場車禍,而對駕駛、十字路口有很深的心理障礙,Jewell 醫生利用與 Google 街景合作的 Limbix 再現出事地點的實際畫面,然後透過 VR 技術將患者放在虛擬環境中,且 Jewell 醫生還能與患者一同走進虛擬場景,透過言語誘導患者面對自己的恐懼,同時給予心理幫助和治療。

▲ VR 幫助患者再次回到虛擬的事故現場。(Source:Limbix

其他應用場景還包括帶患者去虛擬大樓的高層治療懼高症狀,生成虛擬蜘蛛讓患者克服對蜘蛛的恐懼等。

▲ VR 暴露療法用戶治療懼高症。(Source:readwrite)

▲ VR 技術幫助患者治療蜘蛛恐懼。(Source:readwrite)

除了消除普通事故給患者造成的心理障礙之外,VR 技術還認為是治療創傷後壓力症候群(PTSD)比較理想的方法。由於 PTSD 多發生在戰後或大型災難後,現實很難再現能讓患者身臨其境的場景,因此 VR 暴露療法低風險、安全準確的優勢就顯現出來了。

▲ VR 暴露療法用於治療戰後 PTSD。

VR 技術在醫療保健領域的應用前景非常好。最近,牛津大學精神病學教授在整理了 285 項主題為「VR 暴露療法」的研究之後得出結論:「VR 在幫助人們克服心理健康問題方面潛力巨大。這種方法可能會帶來心理治療法的重大變化。」

高盛去年 2 月發表的《VR 與 AR:解讀下一個通用計算平台》行業報告中,VR 與醫療結合的市場數據同樣令人驚訝:「基於標準預期模式,2020 年 VR 醫療領域營收將達 12 億美元,而 2025 年將達 51 億美元。」

▲ VR / AR 醫療保健市場潛在規模。

高盛在對 VR 與醫療結合的潛力和挑戰進行詳細解讀之後總結,「與消費者市場相比,使用 VR / AR 設備的醫生數量相對較少。我們認為,更大的市場機會在於特定軟體,而不是銷售的硬體。基於 1,500 美元的軟體訂閱成本,我們預計 2020 年將有 80 萬醫生和 EMT(緊急醫療技術救護員)使用 VR / AR 技術,而 2025 年將達到 340 萬。」

而 VR 技術在硬體上的完善(比如 Google 的 Daydream、Oculus、HTC Vive 等頭顯智慧型手機支援技術的提升)和硬體價格的逐漸降低,為醫療機構越多採用 VR 暴露療法帶來可能。

牛津大學的研究人員預測,未來技術的發展將突破實驗室,進入消費市場,一些家庭或高技術的心理健康診所也可行。不過考慮到 VR 暴露療法還需要配套訓練醫護人員,對應用場景進行互動性設計,所以這種新技術離真正的市場爆發應還有一段較長時間。

(本文由 36Kr 授權轉載;首圖來源:Flickr/Colin and Sarah Northway CC BY 2.0)) 

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